Contaminación

Los contaminantes más tóxicos del mundo

Written by

La contaminación, siendo una palabra muy utilizada en la nueva era, también es muy peligrosa. Hemos repasado qué es la contaminación, sus causas y efectos y también los diferentes tipos de contaminación. Al analizar en detalle diferentes temas, como la contaminación del aire, la contaminación del suelo, la contaminación del agua, etc., nos encontramos con diferentes sustancias que causan contaminación. Tales sustancias se denominan contaminantes. Aquí aprenderemos sobre los contaminantes más tóxicos del mundo. Puede ser sorprendente conocer algunos contaminantes.

Dióxido de carbono

El dióxido de carbono es uno de los gases traza que se encuentran en la atmósfera. Es alrededor del 0,04 por ciento de la atmósfera. Incluso en esta pequeña concentración juega un papel vital en el mantenimiento de la temperatura de la Tierra.

El dióxido de carbono es uno de los principales productos que se liberan cuando se queman combustibles fósiles como el carbón, el gas natural y el petróleo. También es un subproducto importante en la quema de madera y desechos sólidos. Sus niveles normalmente se equilibran en la atmósfera mediante plantas y árboles verdes mediante el proceso de fotosíntesis.

Es un gas de efecto invernadero. Ayuda a retener el calor y la radiación de los rayos del sol que llegan a la tierra, no permitiendo que el calor se escape. Por lo tanto, hace que la atmósfera se caliente. Este fenómeno se llama calentamiento global.

Metano

El metano es gas natural producido en pantanos por organismos anaeróbicos a través de la fermentación. También se encuentra bajo tierra y bajo el fondo del mar. También es producido por organismos anaeróbicos similares en vertederos y vertederos de basura. El 16 por ciento del metano es producido por el ganado y el ganado.

El metano natural es muy útil como combustible para quemar y se usa en nuestras cocinas a diario. Es un gas de efecto invernadero como el dióxido de carbono y provoca el calentamiento de la atmósfera.

El plastico

El plástico es una sustancia ampliamente utilizada en todo el mundo. está compuesto por polímeros y es de diferentes tipos como policloruros de vinilo, poliacrilatos, ftalatos, etc. La característica contaminante del plástico es que no se biodegrada, es decir, no se descompone en sus componentes individuales o más simples. Las piezas grandes de plástico solo se rompen en fragmentos más pequeños, a veces tan pequeños como microscópicos. Se supone que duran al menos 400-1000 años. antes de que se degraden.

Los desechos plásticos son transportados por el viento y el agua a través de las escorrentías y la mayoría termina en los océanos y en lugares distantes. Provoca la obstrucción de los desagües y, cuando se quema, libera gas de cloro peligroso. A medida que se descomponen en los océanos, liberan un compuesto llamado bisfenol A que es muy tóxico para los organismos vivos. Las muertes prematuras, los defectos de nacimiento, la esperanza de vida más corta, las disfunciones de la tiroides, las alergias, el asma y el cáncer se atribuyen a las toxinas liberadas. Los desechos plásticos contribuyen a la muerte de muchos animales y aves, destruyen ecosistemas delicados como los arrecifes de coral y destruyen la belleza de los lugares escénicos.

Leer sobre: ​​Gusanos que comen plástico. y reciclaje de plástico

Metales pesados

Los metales pesados ​​son sustancias naturales, pero han entrado en estrecho contacto con los seres humanos a través de procesos de minería, fundición, producción de fertilizantes, aplicaciones de lodos de depuradora, etc.

Los metales que más preocupan son el arsénico, el cadmio, el cobalto, el cromo, el cobre, el mercurio, el manganeso, el níquel, el estaño, el plomo y el talio.

El mercurio ingresa al medio ambiente a través de la lixiviación del suelo por la lluvia ácida, la quema de carbón y los desechos industriales, domésticos y mineros. En el mar se acumula en el cuerpo de los peces y entra en la cadena alimentaria. Provoca daños en el sistema nervioso y en mujeres embarazadas provoca riesgos para el feto. Existe un debate sobre si el mercurio que se encuentra en las amalgamas dentales causa toxicidad, pero esto aún no está probado.

El plomo es un componente de pinturas, desechos mineros, cenizas de incineradores, tuberías de plomo y escapes de automóviles. Provoca daños en el cerebro y el sistema nervioso, los riñones, la síntesis de proteínas, problemas de aprendizaje y formación de glóbulos rojos.

El cadmio se encuentra en las baterías de níquel-cadmio, se libera en el humo del cigarrillo y se usa en la galvanoplastia. Provoca enfermedad renal y afecta la estructura ósea.

El arsénico se encuentra en herbicidas, conservantes de madera e industrias mineras. Provoca daños en la piel como hiperqueratosis, pigmentación y cáncer de piel y pulmón.

Residuos nitrogenados

Las principales fuentes de desechos ricos en nitrógeno son las industrias de síntesis de amoníaco y fertilizantes nitrogenados, las unidades de carbonización del carbón y las unidades de producción de aminas. Fuera de esto, los desechos de nitrógeno que se acumulan en el suelo debido al uso excesivo de fertilizantes son muy tóxicos para el medio ambiente. Se escurren en cuerpos de agua y por el proceso de eutrofización destruyen el ecosistema dentro de ella. Esto produce Zonas Muertas en estanques, ríos e incluso partes de los océanos donde no puede existir ninguna forma de vida.

Los desechos nitrogenados gaseosos son un componente en la formación de Smog

Ozono

El componente principal del smog, el ozono, se produce cuando los contaminantes del aire, principalmente óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles, se combinan en presencia de la luz solar. El ozono es un compuesto tóxico que afecta el sistema respiratorio provocando un aumento de asma, enfisema, bronquitis, EPOC y cáncer de pulmón. También causa irritación en los ojos, reduce la inmunidad y hace que el cuerpo sea susceptible a infecciones y ataques cardíacos. Hay una reducción en la esperanza de vida y el riesgo de Alzheimer. El bajo peso al nacer y los defectos congénitos de la columna también se atribuyen a la contaminación por ozono.

Dióxido de azufre

Este gas se libera durante la quema de combustibles fósiles por parte de las centrales eléctricas y otras industrias. En menor medida, este gas se libera al extraer metales de los minerales, en locomotoras, barcos y otros vehículos. Cuando se queman sustancias con alto contenido de azufre, se liberan óxidos de azufre.

El azufre reacciona con otras moléculas en el aire para formar partículas. Estos causan problemas respiratorios. La deposición de estas partículas sobre la piedra y otras superficies de construcción provoca manchas y daños.

Las moléculas de dióxido de azufre en el aire reaccionan con el vapor de agua y forman pequeñas gotas de ácido sulfúrico diluido. Cuando llueve o nieva, la lluvia hace descender el ácido y esto se llama lluvia ácida. Esto provoca la acidificación del suelo en la tierra o del agua en los cuerpos de agua. Cuando se modifica la constitución química de la sustancia, se produce un efecto sobre la fauna y la flora que habitan en ella. Las plantas y el follaje están arruinados. Los peces mueren, también lo hacen algunas especies de ranas.

Residuos radiactivos

Existen fuentes de radiación naturales y artificiales. Las radiaciones cósmicas de los rayos del sol tienen radiación electromagnética de alta energía y nos llegan constantemente desde el espacio exterior.

La extracción de uranio libera gas radón-222 al aire. El radio-226 está presente en rocas, sedimentos y suelos y emite una pequeña cantidad de radiación de fondo. Otros elementos radiactivos naturales son el uranio, el torio y los isótopos de potasio y carbono.

Las fuentes de radiación artificiales son

  • Aplicaciones médicas de diagnóstico como radiografías y tomografías computarizadas.
  • Pruebas nucleares: durante estas pruebas, se libera polvo radiactivo en el aire a 6-7 km sobre la superficie de la tierra y el viento lo transporta por todo el lugar de la explosión. Estos se depositan en el suelo por la lluvia y desde el suelo y el agua ingresan a la cadena alimenticia donde causan serios peligros para la salud.
  • Reactores nucleares y sus desechos: las fugas de radiación de los reactores nucleares están ocurriendo a pesar de los mejores diseños y técnicas de manejo adecuadas. Los desastres naturales y accidentales también contribuyen a la fuga. La eliminación indiscriminada de desechos de combustibles radiactivos también es una fuente de contaminación por radiación. El plutonio-239 y el uranio-235 tienen vidas medias tan largas que se puede esperar que se desintegren solo después de miles de años y hasta entonces emiten radiación.

Se hacen daños genéticos y no genéticos al cuerpo. Los daños genéticos significan mutaciones en las estructuras de los genes que son visibles como deformaciones en las generaciones futuras. Los cambios no genéticos incluyen defectos de nacimiento, diferentes tipos de leucemia, tumores, abortos espontáneos y problemas de fertilidad.

Otros contaminantes tóxicos

Estos son benceno (gasolina), tolueno, percloroetileno (instalaciones de limpieza en seco), cloruro de metileno (utilizado como solvente o decapante de pintura), asbesto (en materiales de construcción) y otros que causan contaminación del aire.

La industria del curtido de cuero provoca la contaminación de las aguas subterráneas en varios países debido a la disposición inadecuada de los efluentes sin tratar que se descargan durante varios procesos de curtido. En este cromo, sulfuro de hidrógeno, amoníaco, pesticidas, patógenos y grasas constituyen los contaminantes destacados.

Las industrias de alimentos procesados ​​también agregan una gran cantidad de conservantes y aditivos a los alimentos para que tengan una vida útil más larga. Los colorantes y los edulcorantes artificiales no son seguros para nadie.

Conclusión

Las listas anteriores no son inagotables y muchos contaminantes no se tratan aquí. Mantenerse al tanto de las diversas industrias y procesos que ocurren en el vecindario traerá una comprensión de las diversas toxinas químicas y dañinas a las que uno está expuesto.

Recordando el viejo proverbio, «más vale prevenir que curar» es muy aplicable en el contexto actual. Reducir, reciclar y reutilizar debe ser nuestro mantra. Cultivar un pequeño huerto y evitar los alimentos procesados ​​cargados de químicos ayudará a desarrollar una inmunidad natural.

Comparte este artículo

Deja un comentario