Contaminación

Los principales efectos de la contaminación de los océanos

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La contaminación del océano es la contaminación del océano. Como cualquier otra contaminación, la contaminación de los océanos también es uno de los desafíos que tenemos por delante. Sabemos que esta contaminación no es reversible a toda costa pero aun así seguimos haciéndolo. Discutiremos los efectos de la contaminación del océano en detalle aquí en este artículo como ya hemos discutido sobre la contaminación del océano y sus causas.

¿Cuáles son los efectos de la contaminación de los océanos?

La contaminación de los océanos tiene efectos sobre las formas de vida acuática, plantas, playas, ecosistemas y humanos y mucho más como se está descubriendo ahora.

  • La adición de productos químicos está cambiando la naturaleza química y las ecuaciones en las aguas. Se forman nuevas sustancias tóxicas en presencia de agua, sal y luz solar. Estos son ingeridos por los organismos y se acumulan en sus cuerpos y entran en la cadena alimentaria.
  • Los plásticos también se ingieren y, a medida que se descomponen, se libera una toxina cancerígena, bisfenol A, que también ingresa a la cadena alimentaria.
  • Otro efecto de la ingestión de plástico es la inanición lenta y la muerte de peces, mamíferos y aves. Los desechos de plástico se confunden con comida y se tragan. Estos permanecen sin digerir llenando los estómagos y los intestinos. Después de un tiempo, los animales ya no pueden alimentarse porque no hay espacio en sus órganos digestivos. Poco a poco se mueren de hambre. Se ven pájaros clasificando entre escombros e ingiriendo trozos de plástico de colores brillantes. Los peces confunden los desechos flotantes con plancton o krill y se los tragan. Los mamíferos más grandes se comen a los peces más pequeños absorbiendo indirectamente los desechos que hay en ellos. Cuando cientos de cadáveres de aves y animales yacen en las playas, es obvio qué los mató. Los cuerpos enteros se pudren, pero los plásticos del estómago siguen intactos.
  • Los desechos marinos se depositan en los fondos oceánicos y en los fondos marinos. Estos crean trampas mortales bajo el agua. Las redes de pesca de plástico desechadas son un buen ejemplo de esto. Grandes peces, focas, delfines y otros mamíferos se enredan en ellos y mueren asfixiados.
  • Los arrecifes de coral se llaman las selvas tropicales del mar porque albergan muchas especies de criaturas acuáticas. Los arrecifes de coral son organismos vivos. Los desechos marinos que son grandes y se mueven por las corrientes oceánicas los dañan físicamente al derribar partes de ellos y dañar los arrecifes. Los arrecifes de coral también se ven perjudicados por los cambios químicos en su entorno. Otras prácticas que dañan estos ecosistemas frágiles son el cambio de temperatura, la acidificación de los océanos, la pesca, el uso excesivo de los recursos de los arrecifes por el turismo y el enriquecimiento de nutrientes como resultado de la escorrentía agrícola.
  • Las Zonas Muertas o áreas hipóxicas son consecuencia de la contaminación de la tierra o la agricultura. Cuando los compuestos de nitrógeno y fósforo llegan a los cuerpos de agua, crean un entorno rico en nutrientes que fomenta el crecimiento de algas en la superficie del agua. Cuando las algas florecen, consumen todo el oxígeno del agua, dejando muy poco para cualquier otra forma de vida. También impiden que la luz del sol llegue al lecho de agua y, por lo tanto, impiden la fotosíntesis en las plantas; como resultado, los niveles de oxígeno no se reponen. El agua en esta parte del mar o del océano se vuelve inservible para vivir. Esto se llama eutrofización. Los que no pueden alejarse a tiempo mueren. Los que pueden escapar a mejores condiciones se alejan. Las aguas residuales sin tratar de las aguas residuales y la industria también contribuyen a la eutrofización.

Causas de la contaminación del océano y métodos de control

Las Zonas Muertas se encuentran cerca de las costas habitadas. La bahía de Chesapeake, en la costa este de EE. UU., fue una de las primeras zonas muertas descubiertas en la década de 1970. El Golfo de México tiene una zona hipóxica que se forma cada verano. Su tamaño varía de 5000 a 22000 kilómetros cuadrados. el Mar Báltico tiene al menos 10 zonas muertas.

  • Manchas de basura: la Gran Mancha de Basura del Pacífico se identificó entre 1985 y 1988. Se encontró en el Giro del Océano Pacífico; Una gran colección de desechos marinos que consisten en más porcentaje de plástico flotando en las tranquilas aguas del giro. Llegó aquí debido a las corrientes oceánicas circulantes y los patrones de viento globales que causaron que la basura se acumulara en un punto. Se espera encontrar un parche de basura en cada uno de los otros cuatro océanos. Por mucho que se vea plástico por encima del nivel del agua, también hay una gran cantidad debajo de la superficie, lo que crea una sopa de plástico mortal. El plástico que no se degrada se vuelve tan pequeño como el plancton del zoológico y es consumido por todas las demás criaturas en los mares.
  • Derrame de petróleo. La mayor parte del petróleo en el mar proviene de la tierra. Provoca un gran daño al medio ambiente. Sobre el agua crea una capa delgada sobre la superficie del océano en un área más grande de lo que sería en la tierra. El aceite cubre el plumaje de las aves y el pelaje de los animales haciéndolos perder su protección térmica y menos flotabilidad. Ingieren el aceite mientras acicalan sus plumas; órganos digestivos hígado y riñones son destruidos. Incluso cubre los mariscos asfixiándolos. El petróleo provoca ceguera en los animales dejándolos indefensos. Cuesta mucho limpiar. Algunos de los más famosos son el derrame de petróleo de Deep Water Horizon y el derrame de petróleo de Exxon Valdez.
  • Contaminación por radiación: algunos de los cuerpos de agua utilizados como vertederos son el mar de Irlanda (británico), el canal inglés (francés), el océano Ártico, el mar de Kara y los mares de Barents (rusos). Más recientemente, el tsunami que golpeó Fukushima en Japón fue noticia ya que el daño liberó toneladas de material radiactivo directamente a los mares. Los elementos radiactivos son absorbidos por las algas de plancton y otras formas de vida marina y luego ascenderán en la cadena alimentaria.

Tan vastos como los océanos, así de vastos serán los efectos de su contaminación. La pérdida de muchos lugares y especies beneficiosos y hermosos no se puede revertir. Muchas organizaciones, gobiernos y agencias están investigando y desarrollando nuevas tecnologías para reducir y controlar la contaminación de los océanos. El costo de limpiar el océano es enorme y es una carga que debe compartirse. Pero esa cuota no se da a pesar de que se está cumpliendo la cuota de contaminar.

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