Contaminación

Qué es el smog, sus causas y efectos

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Habíamos hablado en detalle sobre la contaminación del aire y sus causas. Como hemos visto en él, el smog es un contaminante del aire. Entonces, ¿qué pasa con el ozono? Estudiemos el smog y también el vínculo entre el ozono y el smog. los condiciones geograficas y climaticassu causas, efectos sobre el ser humano y el prevención y control aquí se están discutiendo las medidas.

No es raro despertarse con noticias de nula visibilidad en nuestras ciudades a primera hora de la mañana, que persisten a lo largo del día. El tráfico aéreo se ve afectado, prevalecen los atascos y se dificulta la respiración. Nos encontramos con este tipo de noticias sobre problemas de visibilidad muy a menudo hoy en día.

La contaminación del aire, como sabemos, es causada por la adición de productos químicos nocivos a la atmósfera. Estos productos químicos son los subproductos de nuestras industrias generadoras de energía que queman carbón, los gases de escape de los numerosos vehículos que circulan por nuestras carreteras, muchos gases diferentes liberados de varios procesos de fabricación. Todos estos se están moviendo en nuestra atmósfera dando lugar a fenómenos como el calentamiento global, la lluvia ácida, el smog, la eutrofización y otros.

En esta sección, analicemos el smog en detalle.

¿Qué es SMOG?

Hace mucho tiempo, la palabra smog se acuñó como una combinación de dos palabras: humo y niebla. Se utilizaba para referirse a la condición provocada por la mezcla de humo provocada por la quema de carbón y la niebla en las ciudades europeas. Pero en tiempos más recientes la palabra smog se refiere a algo diferente.

Niebla tóxica es una mezcla de contaminantes del aire, principalmente óxidos de nitrógeno y algunos compuestos orgánicos, que se combinan en presencia de la luz solar para formar ozono. Los compuestos orgánicos volátiles pueden provenir de varios productos que usamos a diario, como pintura, laca para el cabello, líquido iniciador de carbón, solventes químicos e incluso plásticos de embalaje.

Ozono es una molécula (alótropo) de Oxígeno que es beneficiosa para nosotros. Una capa de ozono se encuentra en la estratosfera, a unos 20-30 km de la superficie terrestre. El grosor de esta capa varía según la geografía. Absorbe la dañina radiación ultravioleta de la luz solar, impidiendo que llegue a la Tierra. Los rayos UV provocan cánceres de piel y la capa de ozono nos protege de ellos.

que es el smog

Pero el ozono formado por los contaminantes del aire en presencia de la luz solar cerca de la superficie de la Tierra es perjudicial para nosotros y el medio ambiente. Se cierne como una neblina sobre las ciudades, especialmente las industrializadas.

Condiciones geográficas y climáticas

  • El smog ocurre en lugares con temperaturas más altas, en días soleados y brillantes sin viento.
  • También es común en ciudades que se encuentran en una cuenca geológica como un área rodeada de montañas por todos lados. Estas áreas atrapan aire de forma natural y no se produce mucha circulación de aire.
  • El smog ocurre con frecuencia en la Ciudad de México en México, Beijing en China, Delhi en India, Salt Lake City en Utah, Teherán en Irán, Londres en el Reino Unido, San Francisco a San Diego en California y muchos otros.
  • Inversión de temperatura un fenómeno climático que ocurre cuando el aire más cercano al suelo se vuelve más frío que el aire de arriba. Sabemos que el aire más cálido siempre se eleva y hay una mezcla natural de las capas en la troposfera. Reduciendo así la concentración de contaminantes y también llevándoselos con los vientos.

Cuando ocurre la inversión de temperatura, el aire frío permanece donde está, atrapando los contaminantes del aire con él, cerca de la superficie de la Tierra. Hay una gran concentración de aire cargado de contaminantes que causa efectos adversos en la salud humana y daños al medio ambiente.

Causas del smog

Como se discutió, el smog es una mezcla contaminante del aire de óxidos de nitrógeno y algunos compuestos orgánicos que reaccionan con la luz solar para crear una capa de ozono en el nivel del suelo. Las principales causas del smog son:

  • Emisiones de carbón: el humo que se emite al quemar el carbón se suma a la formación de smog. Las áreas donde la emisión de carbón está ocurriendo a gran escala serán seguras para el smog.
  • Emisiones vehiculares: las emisiones de los vehículos o automóviles son los factores que provocan el smog. Tales emisiones incluyen monóxido de carbono, dióxido de azufre, óxidos nítricos, etc., que son las causas del smog.
  • Emisiones industriales: las emisiones tóxicas también contribuyen a la formación de smog. Estos humos también contienen compuestos orgánicos volátiles y óxidos nítricos que pueden producir smog.
  • Fenómeno natural: El fenómeno natural como la erupción volcánica que emite una gran cantidad de dióxido de azufre también es un factor que contribuye al smog. Pero para distinguirlo del smog del smog hecho por humanos, se le llama indistintamente como Vog.

También se dice que algunas plantas que tienen contenido de radiocarbono emiten más agentes causantes de smog que los combustibles fósiles. Al ser un fenómeno natural, los humanos no somos responsables de ello.

  • Reacciones fotoquímicas: son las reacciones que provocan el smog fotoquímico. El smog fotoquímico es la capa de niebla marrón que se encuentra sobre las ciudades. Es causado por la reacción de los óxidos de nitrógeno y los compuestos orgánicos volátiles con la luz solar que produce smog fotoquímico. Esto se ve principalmente durante el verano debido a la presencia de luz solar en todo momento.

Efectos del smog

  • El smog causa problemas de salud que afectan el sistema respiratorio. Hay un aumento de asma, enfisema, bronquitis crónica, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y cáncer de pulmón
  • Causa irritación en los ojos
  • Descompone la inmunidad natural del cuerpo y lo hace propenso a resfriados e infecciones pulmonares.
  • Ataques al corazón
  • Reducción de la esperanza de vida debido al envejecimiento prematuro de los pulmones.
  • riesgo de alzhéimer
  • Bajo peso al nacer y defectos congénitos de la columna vertebral y el cerebro en los bebés.

control de smog

los Agencia de Protección Ambiental (EPA), la agencia federal de EE. UU. ha establecido estándares de calidad del aire para evaluar los niveles de contaminantes del aire en varios lugares y proporcionar pautas sobre los efectos de esa contaminación en la salud humana.

El índice estándar de contaminantes es otra escala relativa de la calidad del aire que se aplica a todos los contaminantes.

Las agencias de monitoreo de la contaminación han establecido pautas y regulaciones estrictas para controlar la emisión de contaminantes del aire.

Al realizar un seguimiento de los pronósticos meteorológicos, el departamento meteorológico puede pronosticar la aparición de smog en un área.

Conclusión

Como siempre, son los sectores pobres y marginados de la sociedad los que se ven más afectados en todos los casos, ya que no exigen sus derechos, no tienen acceso a atención médica de calidad y sus voces no se escuchan en los debates públicos. No les es factible trasladarse a un entorno más limpio dejando sus fuentes de ingresos.

No es fácil escapar a las consecuencias de la industrialización. Nuestra necesidad de una vida cómoda y la disponibilidad de recursos que hemos dado por sentado hace que sea casi imposible hacer cambios drásticos. Más aún cuando estos cambios amenazarán la economía. Dado que todos los países y comunidades ahora están globalmente conectados y son interdependientes entre sí, es imperativo que los gobiernos se reúnan y tengan diálogos que conduzcan a acciones positivas sin socavar el desarrollo de las naciones más pobres.

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