Contaminación

Qué es la contaminación del aire y sus causas

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Uno de los temas más discutidos en el mundo: La contaminación del aire. ¿Qué es la contaminación del aire y por qué ha adquirido tanta importancia en el mundo actual? Mientras discutimos sobre la contaminación del aire, es obvio que discutimos sobre sus causas y consecuencias. Te guiaremos a través de ellos.

¿El aire puro, fresco y limpio se ha convertido en un sueño? ¿Te duele ahora mientras respiras profundamente? Se dice que el aire despeja la mente y refresca los sentidos. ¿Era eso lo que era el aire una vez? Para aquellos de nosotros que vivimos en una ciudad o pueblo, la idea no es realista. Es muy difícil obtener un buen aliento satisfactorio en medio de todo el polvo, el humo y los olores que a menudo terminan con un resfriado, una tos o un estornudo.

¿Por qué ha sucedido esto? Contaminación, la palabra en la punta de la lengua de todos es una explicación redactada muy simple. Pero hay tanto en esa palabra. Hoy comenzaremos a hablar de un aspecto de la contaminación que afecta a todo ya todos. Desde hormigas hasta árboles, humanos y glaciares… Estamos hablando de la contaminación del aire.

¿Qué es la contaminación del aire y sus causas?

¿Qué es la contaminación del aire?

La adición de sustancias químicas, biológicas y/o partículas dañinas a la atmósfera crea contaminación del aire. Tanto los procesos naturales como las actividades hechas por el hombre han contribuido a esta situación. Pero en estos años es el aumento de la actividad humana lo que está agravando la situación.

Causas de la contaminación del aire

La siguiente es una lista de causas de la contaminación del aire que no es exhaustiva de ninguna manera:

  1. Causas naturales

Si bien es cierto que parte de la contaminación es causada por procesos naturales, estos no son frecuentes y más bien incidentes aislados. Es un hecho que la actividad humana es responsable de la mayor parte de la contaminación presente.

  1. Combustibles fósiles

El carbón, el petróleo y el gas natural se utilizan ampliamente para la producción de energía en forma de calor y electricidad. Esta energía se libera cuando estos se queman. También se liberan varios gases, partículas y cenizas, que son los productos finales nocivos que se suman a la contaminación del aire.

  1. Industrias

Desde la Revolución Industrial, la demanda de fábricas e industrias no ha disminuido. Las industrias funcionan con energía producida a partir de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural. Incluso en esta era moderna, seguimos utilizando estos combustibles básicos en lugar de depender de algunos más sostenibles, como el viento, el agua o la luz solar.

Como subproductos de la fabricación o el refinado, las industrias liberan muchos gases y sustancias químicas nocivas que deberían tratarse idealmente antes de cualquier forma de eliminación. Aumentan en gran medida el grado de contaminación.

  1. vehículos

El transporte es la columna vertebral de toda economía. Autos, camiones, trenes, barcos, aviones siempre están en uso. Estos funcionan con combustible y liberan la mayor cantidad de gases de escape a la atmósfera.

  1. Aerosoles

Se han prohibido los aerosoles que contienen clorofluorocarbonos, ya que contribuyen a la contaminación. Los CFC también se encuentran en enfriadores de refrigerante. Y se filtran en el aire a medida que envejecen.

  1. Practicas de la agricultura

La mayoría de los productos químicos como insecticidas, agentes de maduración, pesticidas, herbicidas y fertilizantes a menudo se rocían en las granjas. Todo el rocío no se agota sino que el viento lo lleva a las áreas adyacentes contaminando el aire.

  1. Aumento de ganado

Divertido pero cierto! Ahora se dice que el ganado y otros animales están causando un aumento del metano en la atmósfera con sus funciones digestivas naturales. Pero esto no detiene su crianza debido a los enormes factores económicos detrás de esta industria.

  1. Deforestación

Por sí misma, la deforestación no causa contaminación del aire, pero en muchas áreas se observa una reducción de la cubierta verde en la superficie terrestre. Los árboles limpian el aire hasta cierto punto. Entonces, menos árboles significan mayores niveles de sustancias tóxicas en el aire.

  1. Desechos radiactivos

Este es un factor muy importante en la generación de contaminación debido al gran aumento en el número de plantas nucleares. Para reducir la dependencia de los combustibles fósiles, ahora recurrimos a la energía nuclear llamándola limpia. Pero se producen residuos radiactivos que son difíciles de eliminar.

El uso innecesario y excesivo de rayos X de diagnóstico es una forma de contaminación

  1. Eliminación de residuos plásticos

¡Un rompecabezas alucinante! ¿Qué hacéis con todos los residuos plásticos que se generan cada día? Esto no es biodegradable, lo que significa que no se pudrirá, derretirá ni desaparecerá. En las ciudades y pueblos los basureros son una monstruosidad, sobre todo un caldo de cultivo para organismos causantes de enfermedades.

Si pensó que quemar todos estos desechos plásticos sería una solución, esto genera más problemas ya que los subproductos se asientan en el suelo eliminando literalmente la fertilidad del suelo y se liberan vapores venenosos en el aire.

  1. Contaminantes del aire
  • Dióxido de azufre
  • Dioxido de nitrogeno
  • Amoníaco
  • Monóxido de carbono
  • Ozono
  • Hidrocarburos como benceno, tolueno y xileno
  • Partículas en el aire
  • Contaminantes organicos

Efectos de la contaminación del aire

Los efectos del aire contaminado se ven en todos los aspectos de la vida, incluso en los seres no vivos.

  • A nivel microscópico, hay un aumento de organismos anaeróbicos que tienden a descomponer los alimentos complejos por fermentación y se suman a los contaminantes en la atmósfera.
  • Las plantas se ven afectadas en su crecimiento y reproducción, algunos contaminantes interfieren en el proceso de fotosíntesis y las mutaciones celulares han provocado la pérdida de muchas especies.
  • A medida que bajan los niveles de oxígeno en el aire, se produce el mismo efecto en los cuerpos de agua, lo que lleva a la pérdida de plantas acuáticas y vida acuática.
  • La naturaleza corrosiva de muchos contaminantes conduce a la corrosión de metales y superficies de edificios
  • Lluvia ácida: se produce una combinación de dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno con vapor de agua. Esto luego cae a la tierra como lluvia causando que el suelo o cuerpo de agua sobre el que cae se vuelva ácido por naturaleza. Como el ácido es naturalmente corrosivo por naturaleza, esto conduce a la destrucción de las superficies de las estructuras metálicas y de hormigón.

Efectos de la contaminación del aire en humanos

  • Ha habido un aumento en las enfermedades respiratorias: asma, alergias, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, neumonía, tuberculosis, daño pulmonar, etc.
  • Efectos nocivos sobre el sistema nervioso: dolores de cabeza, mareos, vómitos, disnea, trastornos neuroconductuales
  • Aumento de enfermedades cardiovasculares
  • Efectos severos sobre el feto en mujeres embarazadas
  • Disminución de la esperanza de vida
  • Los cánceres que afectan diferentes partes del cuerpo, especialmente los pulmones, la piel y el sistema gástrico.

Muchos estudios han dado un panorama sombrío que detalla las consecuencias de no tomar en serio la contaminación del aire. El hecho interesante de la contaminación del aire es que no se localiza en un lugar, ciudad o país. Los contaminantes creados en un área se transportan fácilmente a otro país a través de corrientes de aire y viento. Esto significa que nadie o ningún país está aislado o luchando solo contra la contaminación. Es ser un esfuerzo de equipo. Se necesita un esfuerzo global, donde todos deben asumir la responsabilidad de su huella de carbono. La responsabilidad de la carga no puede recaer en los países más pobres o en los países desarrollados por separado. Estamos todos juntos para traer el cambio.

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