Contaminación

Qué es la contaminación plástica, sus causas y efectos

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La contaminación más peligrosa y común del siglo debería ser la contaminación plástica. La contaminación plástica es una gran pregunta que se plantea al mundo, en este momento. Debido a la naturaleza no biodegradable del plástico, es bastante peligroso contaminar nuestro medio ambiente con plásticos. Debido a su propiedad, el plástico ganó un amplio uso en todo el mundo con mucha facilidad y rapidez.

Este tema trata sobre qué es la contaminación plástica, sus causas y efectos. La contaminación plástica ha generado muchas preocupaciones en todo el planeta e incluso ha atacado en muy gran medida la salud de los seres vivos. En el momento en que nos dimos cuenta y nos dimos cuenta de sus consecuencias, estábamos en una posición tal que no podíamos deshacernos de él.

Usemos nuestra imaginación. Imagina que tu casa está en un vertedero de basura, un gran vertedero, lleno de humo, maloliente, caliente y difícil de respirar debido al hedor constante al que tu nariz nunca podrá adaptarse. Tienes que obtener tu comida de tu entorno, usa solo lo que esté disponible. Muchas veces, como siempre ocurre con la basura, no puedes decidir qué es comestible y qué no. Pero eso es todo lo que tienes y tienes que arreglártelas. Puede que tengas la casa más bonita, pero no puedes hacer crecer una hoja porque el suelo está yermo. Pocos millones en este mundo viven en condiciones tan espantosas. Pero si estás leyendo esto, tienes que usar tu imaginación.

No le desearías un destino así ni a tu peor enemigo. Pero nosotros, los humanos, hemos traído estas condiciones de vida a millones de seres que no pueden hablar por sí mismos. Cada uno de nosotros es responsable. Nadie puede lavarse las manos de esta crueldad indescriptible.

¿Qué es la contaminación plástica?

El plástico es el maravilloso material liviano, duradero, moldeable y versátil que cambió la vida del hombre de muchas maneras. Casi todos los objetos que ves a tu alrededor tienen un elemento de plástico. Se utiliza ampliamente como material de embalaje, redes de pesca de artículos desechables, envoltorios y contenedores de alimentos, etc.

El plástico es tan duradero que no es biodegradable, lo que significa que no se descompondrá en un compuesto más simple y no será absorbido por el aire, el agua o el suelo como componentes beneficiosos. Un pedazo grande de plástico solo se romperá en pedazos pequeños como confeti o fragmentos como fideos muy delgados. Estos permanecerán alrededor de los próximos 1000 años y más.

Acerca de los detalles de los efectos de las razones de la contaminación plástica

Las formas comunes de plásticos son tereftalato de polietileno (PET), polietileno de alta y baja densidad (HDPE y LDPE), cloruro de polivinilo (PVC), polipropileno, poliestireno y policarbonatos.

El plástico se genera íntegramente en el suelo y el 80% de los residuos se eliminan en el suelo. Vemos nuestras partes de nuestras ciudades, drenajes, fuentes de agua, todo ensuciado y bloqueado por bolsas de plástico, contenedores y restos de bienes de consumo. El 20% restante se vierte en el mar.

Pero casi el 80 por ciento de todos los desechos plásticos del mundo terminan en los océanos. Esto se debe a que el plástico y sus fragmentos son transportados por la escorrentía del agua y el viento y llegan al mar. En los mares son transportados por las corrientes oceánicas a playas lejanas en otros países incluso islas deshabitadas.

La adición de plásticos a los diversos componentes de nuestro medio ambiente y los consiguientes efectos nocivos debido a su no biodegradabilidad se denomina contaminación plástica.

Causas de la contaminación por plástico

Fue el capitán Charles Moore en 1997 quien informó públicamente por primera vez sobre la presencia de masas de plástico arremolinándose en el Océano Pacífico, atrayendo la atención de los medios sobre este fenómeno. Hasta entonces, el mundo seguía la política de “fuera de la vista, fuera de la mente”. Estas grandes masas fueron llamadas el gran parche de basura de plástico o giros. Un giro es una característica circular a gran escala formada por corrientes oceánicas que giran en espiral alrededor de un punto central. El giro del Pacífico Norte es un parche masivo de basura marina en el Océano Pacífico Norte Central con un diámetro de 100 millas. Hay parches de basura similares presentes en al menos todos los océanos.

Aunque a menudo se ven grandes masas como estas, una mayor cantidad de desechos plásticos se encuentra debajo de la superficie del agua. Esto constituye desechos marinos que se definen como material de desecho sólido fabricado o procesado que ingresa al medio ambiente oceánico desde cualquier fuente y persiste aquí. El medio ambiente oceánico incluye playas, costas, océanos, fondos marinos y vías navegables interiores. El tipo y la intensidad de la contaminación plástica dependen de las corrientes y patrones oceánicos, el clima y las mareas, la proximidad a los centros urbanos, áreas industriales y recreativas, rutas de navegación y zonas de pesca comercial.

Además de esto, hay actividades de vertido en el agua por parte de embarcaciones, incluidos pequeños barcos a motor y de vela, grandes barcos de transporte que transportan personas y mercancías, plataformas y plataformas de perforación en alta mar, muelles de pesca.

Los componentes de los desechos marinos son plásticos, vidrio, metal, espuma de poliestireno, caucho, aparejos de pesca abandonados y embarcaciones abandonadas. Los tres artículos principales encontraron colillas de cigarrillos, bolsas de plástico y envoltorios y envases de alimentos.

Efectos de la contaminación plástica

La mayoría de los desechos plásticos se hunden en el lecho marino y lo contaminan. Fragmentos diminutos flotan en las aguas y son consumidos por error como alimento por mamíferos marinos como ballenas y lobos marinos, aves e incluso zooplancton. Los zooplancton son las criaturas más pequeñas de los océanos que son una fuente de alimento para muchos de los peces y mamíferos que viven aquí. El zooplancton se compone de rotíferos, copépodos, krill, huevos y larvas de animales más grandes y microorganismos como dinoflagelados y otros protozoos.

Grandes animales hambrientos devoran los plásticos. Después de un tiempo estos se acumulan en el sistema digestivo. Luego, los animales mueren de hambre porque ya no pueden ingerir porque sus sistemas ya están llenos de plástico.

Muchos pájaros padres tienen que regurgitar la comida para sus bebés hambrientos. Se ahogan hasta morir mientras intentan sacar los restos de plástico sin digerir.

Millones de aves y grandes mamíferos se encuentran muertos con sus cadáveres en descomposición, pero el plástico ingerido aún intacto en sus estómagos. Se ven pájaros en las playas clasificando varios fragmentos de plástico de colores y eligiendo lo que se parece mucho a su comida.

Todo esto convierte a los océanos en un gran plato de sopa de basura y puede la humanidad llamarse inocente cuando se obliga a criaturas inocentes a vivir y se les pide que sobrevivan en ese entorno.

Enredarse en desechos plásticos de redes de pesca desechadas es un tormento grave por el que pasan estos animales. Todos los animales como focas, leones marinos, delfines, tortugas marinas, tiburones, cocodrilos, aves marinas y cangrejos, quedan atrapados en estos. Se mueren de hambre o se laceran mientras escapan y luego sus heridas se infectan y conducen a la muerte.

Algunos plásticos filtran sustancias venenosas como BPA (Bisfenol A) a medida que se descomponen. Se ha demostrado que algunos plásticos se descomponen muy rápido a temperaturas más bajas. Incluso si pasan por una fotodegradación por la luz solar o se descomponen naturalmente, siguen siendo piezas de plástico más pequeñas.

Los desechos plásticos en el océano actúan como esponjas para otros contaminantes y se vuelven doblemente tóxicos cuando absorben estos químicos.

Como se mencionó anteriormente, debido a la flotabilidad de los plásticos, pueden transportarse muy fácilmente a través de los mares a lugares muy alejados de su fuente de origen.

Cuando todo esto está pasando en los océanos, ¿es posible que el hombre no se vea afectado? Los plásticos y sus toxinas lixiviadas han entrado en la cadena alimentaria. Invariablemente se consumen peces y otros mamíferos y las mismas toxinas entran en nuestros cuerpos. Desde asma y reacciones alérgicas y enfermedades hasta todo tipo de cánceres en casi todas las partes del cuerpo; no nos perdona.

Las muertes prematuras, la esperanza de vida más corta, los defectos de nacimiento y las disfunciones de la tiroides se atribuyen al bisfenol A, un producto tóxico del plástico.

Los ecosistemas cambian a medida que las especies desaparecen y las especies exóticas se hacen cargo de la adaptación al medio ambiente.

Los arrecifes de coral, que en realidad son organismos vivos en crecimiento, también se ven afectados fatalmente. Los desechos plásticos provocan la ruptura física y la asfixia de estos arrecifes de coral al no permitir que la luz del sol los alcance.

Conclusión

Lo que tenemos ante nosotros es un camino que debemos recorrer para corregir los errores cometidos hasta ahora. Puede que no sea fácil. Hay que tomar decisiones difíciles. Pero debemos apegarnos bien a estas resoluciones, a diferencia de las resoluciones de Año Nuevo, hasta que se conviertan en hábitos, porque traerán los cambios que necesitamos. Es una tarea hercúlea gestionar la contaminación plástica. Debemos apoyar a nuestro gobierno y organizaciones ambientales cuando se produzcan cambios para mejorar y exigir políticas y regulaciones cuando sea necesario. Recordemos que la Contaminación por Plásticos dará lugar a nuevas fuentes de contaminación global.

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