Energía eólica

Algunos datos sobre energía eólica, turbinas y parques

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Estamos discutiendo sobre la energía eólica en varios temas, destacando sus usos, ventajas, desventajas, etc. Analicemos algunos datos al respecto para agrupar todo bajo una cabeza. Hemos señalado que los hechos relacionados con los estudios de energía eólica, los parques eólicos, los trabajos e inversiones relacionados con el viento, etc., se analizan bajo los subtítulos.

La energía eólica o la energía del aire en movimiento es una fuente de energía limpia y renovable. Desde principios del siglo pasado, los avances tecnológicos en el diseño de turbinas eólicas y los subsidios gubernamentales han sido fundamentales para aumentar el uso de la energía eólica para generar electricidad. Esto es tan importante en estos días en que los países están tratando de reducir su dependencia de los combustibles fósiles y minimizar su huella de carbono mientras aumentan sus necesidades de electricidad.

Aquí hay algunos datos relacionados con la energía eólica.

  • El viento es el movimiento del aire. Depende del calentamiento desigual de la atmósfera por el sol. La topografía de la superficie terrestre, su cubierta vegetal y la rotación de la tierra son algunos de los factores que determinan la velocidad y dirección de los vientos.
  • El viento se clasifica en función de su densidad de potencia eólica o de la cantidad de energía disponible en el sitio para convertirla mediante una turbina eólica (vatios por metro cuadrado). También se tiene en cuenta la velocidad del viento. Los vientos se clasifican de clase 1 (más bajo) a clase 7 (más alto). Los vientos de clase 3 (velocidad del viento de 12 millas por hora) y superiores son los más adecuados para la generación de energía
  • La velocidad del viento es mayor y más regular en altitudes más altas que cerca de la superficie de la tierra. También los vientos en el mar son más regulares y más fuertes que los vientos en tierra.
  • Las turbinas eólicas terrestres promedio pueden alimentar 1500 hogares. Una turbina eólica marina promedio puede alimentar 3312 hogares promedio.
  • La energía eólica es una gran alternativa a los combustibles fósiles al ser una fuente de energía renovable. No hay emisiones de dióxido de carbono en parques eólicos o centrales eléctricas.
  • También es único porque no requiere agua de ninguna forma durante la generación de energía.

Pioneros en estudios de energía eólica

  • Garza de Alejandría en el primer siglo, un ingeniero y matemático griego reclama el relato más antiguo del uso de una rueda impulsada por el viento.
  • William Cubbit Un ingeniero e inventor inglés inventó las velas de los molinos de viento autorregulables a principios del siglo XIX.
  • Daniel Halladay “padre del molino de viento americano” inventó la bomba de viento autorregulable en 1854. Su versión se vio en toda Argentina, Sudáfrica y Nueva Zelanda.
  • El profesor James Blyth de Escocia, en 1887, construyó la primera turbina eólica de vela de tela para generar electricidad. Generó suficiente electricidad para iluminar su casa.
  • Charles F. Brush en Cleveland Ohio construyó la primera turbina eólica a gran escala en 1888 en los EE. UU. con una caja de engranajes.
  • Paul la Cour, un inventor y científico danés en la década de 1890, estudió la aerodinámica de los molinos de viento y las formas de almacenar energía eléctrica en baterías. Inventó un regulador para producir una fuente de alimentación constante.
  • William Heronemus «Padre de la energía eólica moderna» e inventor de las ideas de conjuntos de turbinas eólicas, barcos eólicos, hornos eólicos y flotillas en alta mar: a fines de la década de 1960, predijo correctamente una futura crisis energética y tuvo una visión de la gran escala de energía renovable desarrollo.
  • Vestas y Siemens Wind Power son fabricantes daneses que suministran una parte sustancial de las turbinas eólicas en todo el mundo.

Algunos datos sobre aerogeneradores

Ha habido muchos avances en la tecnología de turbinas eólicas desde que se construyó la primera turbina eólica en 1887 en Escocia. En los EE. UU., Charles F. Brush construyó el primero en 1887 en Cleveland, Ohio. Fue considerado un gigante. Su diámetro de rotor era de 17 metros y tenía un rotor de 144 palas de madera de cedro. Su capacidad era de 12kW y funcionó 20 años. La apariencia de las turbinas eólicas y sus operaciones son muy diferentes hoy en día.

  • Una planta de energía eólica de un gigavatio tiene aproximadamente la misma producción que una nueva planta grande de gas natural.
  • Un aerogenerador tiene al menos 8000 componentes.
  • La capacidad media de un aerogenerador es de 1,9 megavatios.
  • La altura media del buje es de 82,7 metros.
  • El diámetro medio del rotor es de 99,4 metros.
  • La fibra de vidrio con núcleo hueco es el material más común utilizado para fabricar las palas. Las hojas de madera son sólidas. Otras hojas tienen una piel hueca o rellena con una sustancia ligera como espuma plástica, panal de miel o madera de balsa.
  • Los aerogeneradores de tres palas tienen mejor equilibrio que los de dos palas. Algunas turbinas eólicas tienen la apariencia de un batidor de huevos.
  • La versión más nueva de molinos de viento no tiene palas de rotor, pero tienen forma de conos invertidos delgados, casi como una ‘articulación’ mirando hacia el cielo.
  • Los diseñadores siempre están diseñando turbinas más altas con palas más largas. Esto se debe a que se produce más energía cuando el viento entra en contacto con una mayor superficie de la pala.
  • La turbina eólica más grande está en Gaildorf, Alemania. Mide 178 metros de altura y la longitud de una hoja es de 68,5 metros. Es una parte de un cuarteto de turbinas que se espera que produzcan un promedio de 10500 megavatios hora. todos los años.

Algunos datos interesantes sobre los parques eólicos

Uno puede haber visto aerogeneradores agrupados en filas en un terreno llano o en espacios de colinas suavemente onduladas. Estos se llaman parques eólicos. Antes se veían en tierra, pero ahora también se ven en el mar. Estos son parques eólicos terrestres y marinos.

  • Los parques eólicos ocupan grandes extensiones de tierra.
  • Por lo general, se encuentran cerca de áreas ecológicamente sensibles con diversos hábitats.
  • Las plantas de energía eólica son regionales en los EE. UU. ubicadas principalmente en Texas, Iowa, Dakota del Sur y Kansas, Oklahoma y California.
  • La mayoría de los estados de los llanos centrales tienen el 10 % de su generación proveniente de energía eólica. Estos incluyen Dakota del Norte, Dakota del Sur, Minnesota, Iowa, Nebraska, Colorado, Kansas, Oklahoma, Nuevo México, Texas, Maine, Vermont, Oregón e Idaho.
  • El primer parque eólico marino en los EE. UU. es el Proyecto Eólico de Aguas Profundas frente a la costa de Block Island, Rhode Island. Consta de 5 turbinas con palas de 240 pies de largo, es un modesto proyecto de 30 megavatios que comenzó a operar en 2016.
  • El Alta Wind Energy Center en California es el parque eólico más grande de los EE. UU. con una capacidad de 1548MW.
  • China y la Unión Europea son líderes en número de aerogeneradores instalados
  • Las turbinas marinas están ancladas al lecho marino a profundidades de 30 metros.
  • Las turbinas marinas flotantes tienen anclas que se fijan a los fondos marinos a 60 metros.
  • Los pájaros y los murciélagos mueren cuando las cuchillas giran. Esto ha generado preocupación por las especies que están en peligro de extinción por las turbinas.
  • Algunas personas encuentran que la apariencia de los parques eólicos arruina el paisaje prístino en el que se encuentran.

Empleos e inversiones

  • Las inversiones realizadas a nivel mundial en energía eólica han ido en aumento cada año. Los países en desarrollo como China, India, Sudáfrica, México y Chile están invirtiendo más en energías renovables que los países desarrollados. Según la Asociación Estadounidense de Energía Eólica, «la construcción de nuevos parques eólicos en los EE. UU. ha agregado un promedio de $ 13 mil millones al año a la economía estadounidense durante la última década».
  • La industria eólica ha producido más puestos de trabajo. Estos están disponibles desde la investigación hasta la fabricación, la instalación y el mantenimiento. La construcción de un aerogenerador o parque eólico también requiere obras civiles y eléctricas. Solo en los EE. UU., 73000 puestos de trabajo bien remunerados están respaldados por la energía eólica estadounidense. Esto incluye 20000 puestos de trabajo de fabricación.

Según el Departamento de Energía de EE. UU., si la industria se mantiene encaminada a proporcionar el 20 % de la electricidad de EE. UU. para 2030, la energía eólica podría respaldar 380 000 empleos bien remunerados.

La energía eólica tiene un gran potencial no solo para proporcionar electricidad sino también para impulsar las economías. Ha sido aceptado y está siendo ampliamente implementado en todo el mundo. En nuestros esfuerzos por controlar el calentamiento global, la energía eólica es una de las buenas herramientas para combatirlo.

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