Energía renovable

Efectos de la producción de Energía Geotérmica

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Como hemos visto en el otro tema Energía geotérmica: historia, tipos y usos, Geotérmica es una combinación de dos palabras griegas: geo que significa tierra y therme que significa calor. Los términos significan la energía derivada del calor de la tierra. Esta fuente de energía no es un fenómeno descubierto recientemente. Fue utilizado por nuestros antepasados ​​desde hace 10.000 años, cuando los paleoindios se asentaron cerca de las aguas termales y utilizaron el agua caliente para bañarse, calentarse y con fines medicinales. Aquí, nos concentramos en los efectos de la producción de energía geotérmica. Miraremos en el aspectos positivos y negativos de los efectos.

Las fuentes de calor geotérmico son el agua sobrecalentada de la tierra y las piscinas superficiales de rocas poco profundas, el agua caliente, el vapor y las rocas que se encuentran muy por debajo de la superficie de la tierra y las rocas fundidas calientes llamadas magma. Actualmente la única fuente comercialmente viable es el recurso hidrotermal.

Estas fuentes a menudo se encuentran en los límites de las placas tectónicas, donde la corteza terrestre siempre interactúa con el manto debajo. El Cinturón de Fuego del Pacífico y el Valle del Rift de África Oriental son tales áreas. Los puntos calientes en los EE. UU. se encuentran en California, Alaska, Oregón y Nevada. Según una evaluación, 9 estados del oeste tienen el potencial de proporcionar más del 20 por ciento de las necesidades de electricidad de la nación.

A diferencia de los recursos solares y eólicos, que dependen más de las fluctuaciones meteorológicas y los cambios climáticos, los recursos geotérmicos están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Si se gestiona correctamente es un recurso sostenible.

EFECTOS DE LA ENERGÍA GEOTÉRMICA

Hay ventajas y desventajas asociadas con la energía geotérmica. Sus ventajas son que es limpio, renovable y fácilmente disponible. La mayoría de las desventajas radican en sus etapas de exploración y construcción de plantas.

A medida que se realizan más investigaciones y se produce un desarrollo en la tecnología de procesamiento y control de la contaminación, estas deben implementarse en las plantas geotérmicas existentes. Aunque los beneficios de hacer esto son grandes, el costo financiero es bastante alto. Los incentivos y las deducciones fiscales alentarán a las empresas a agregar este tipo de valor a su producto.

  1. Emisiones
  • El vapor de agua es el componente principal de los penachos que surgen de las plantas geotérmicas.
  • El sulfuro de hidrógeno H2S se libera al usar energía geotérmica. Sus emisiones han sido reducidas o abatidas en las plantas. El 99,9 por ciento de H2S ahora se convierte en azufre elemental que luego se utiliza como materia prima para suelos y fertilizantes.

Cuando no hay medidas para controlar la emisión de H2S, se produce mal olor y forma lluvia ácida que contamina a la población local.

  • También se observan emisiones de elementos tóxicos como radón, mercurio, arsénico, amoníaco y boro. Estos pueden reducirse en más del 90% en las propias plantas. Todas las fuentes geotérmicas no contienen mercurio. Las instalaciones de The Geysers en California se evalúan según las estrictas normas de California y los niveles de mercurio que se liberan aquí no se consideran perjudiciales para la salud humana.
  • En comparación con las plantas de carbón y gas natural, las emisiones de gases de efecto invernadero son casi insignificantes.

Desventajas- Los estudios muestran que exceso de vapor de agua en áreas localizadas tiene un efecto nocivo sobre la flora y la fauna locales, especialmente porque Los ecosistemas son muy sensibles. en estas regiones que están siendo aprovechadas para la energía geotérmica. Cambios en el clima local puede ser causado por la emisión de vapor que afecta a las nubes.

Cuando no se mejora la tecnología para filtrar elementos tóxicos como el mercurio, el radón y el boro, esto conducirá a la contaminación del aire y el suelo. La liberación de sulfuro de hidrógeno en el aire provoca mal olor en las inmediaciones de la planta y también Lluvia ácida que afecta a las especies sensibles y causa peligro de extinción.

  1. La contaminación acústica

Se dice que el nivel de ruido producido durante la etapa de producción es generalmente bajo. [Read more about Noise Pollution]

Desventaja: pero hay muchas perforaciones ruidosas en la fase de exploración, que pueden cruzar el umbral de dolor de 120 decibelios. Durante la producción, esto llega a 90 dB que todavía se escucha a cierta distancia. Puede ser una perturbación en los sitios turísticos y de recreación local.

  1. Uso y calidad del agua
  • El agua es el principal portador de la energía térmica utilizada en la planta.
  • El agua que se extrae del recurso generalmente se inyecta nuevamente en el depósito geotérmico. No se liberan en los sistemas de aguas superficiales. Esto ayuda a mantener la sostenibilidad del embalse. Los pozos con revestimiento grueso evitan la contaminación de los sistemas locales de aguas subterráneas.

Desventajas -Hay plantas geotérmicas especialmente las más antiguas donde la tecnología de inyección no ha sido implementada o mejorada donde el agua residual se libera en la superficie y provoca la contaminación de las aguas subterráneas.

Cuando el vapor de agua residual se rocía sobre la vegetación circundante o el agua residual mezclada con metales pesados ​​o el agua caliente se libera en los arroyos y lagos sin tratar, esto tiene efectos ecológicos destructivos en las especies sensibles en su hábitat natural.

  1. Efectos de la tierra
  • Las plantas geotérmicas se pueden ubicar en terrenos de usos múltiples, como los que facilitan la agricultura, el esquí, las operaciones de acuicultura o la caza.

Desventajas

Subsidencia: el hundimiento lento de la tierra hacia abajo puede estar relacionado con la disminución de la presión del embalse hidrotermal. La tecnología de inyección (restauración del agua usada de nuevo en el depósito a través de pozos) reduce la ocurrencia de hundimientos.

Sismicidad inducida: los eventos de baja magnitud llamados micro-terremotos se ven como resultado de las operaciones de producción e inyección geotérmica. Estos no pueden ser detectados por humanos, pero son monitoreados voluntariamente por las instalaciones.

Deslizamientos de tierra: causados ​​por el aflojamiento del suelo superficial.

  1. Áreas protegidas

Muchos recursos geotérmicos no tienen características superficiales significativas y solo se descubren mediante la exploración. Pero a veces, las características naturales de la superficie, como los géiseres (manantiales termales donde el vapor de agua caliente y el gas brotan periódicamente), las fumarolas (respiraderos de gas y vapor) son indicaciones de recursos geotérmicos más grandes en las profundidades de la tierra.

Existe el temor de que estas características de la superficie se exploten para el desarrollo geotérmico. Pero los estudios científicos muestran que no pueden ser una fuente sostenible de energía y, por lo tanto, generalmente se dejan sin perturbar. Tales áreas pueden caer dentro de las zonas protegidas, por ejemplo, el Parque Nacional de Yellowstone con el famoso géiser ‘Old Fiel’.

Los sitios activos de fuentes geotérmicas se encuentran en áreas con alto valor paisajístico (aguas termales, volcanes, glaciares). La construcción de plantas eléctricas aquí perturba el paisaje natural con la presencia de carreteras, líneas eléctricas, fábricas, camiones y equipos de perforación. Esto provoca la perturbación de la superficie del desierto.

Conclusión

La energía geotérmica es un recurso energético limpio, continuo y sostenible. La exploración y puesta en marcha de plantas geotérmicas son procedimientos costosos. Debe haber un desarrollo continuo de tecnologías, que aseguren que los efectos de la exploración y producción no perjudiquen el entorno. La implementación de estas tecnologías, a pesar del costo de hacerlo, puede mantener este recurso fuerte y ayudar a reducir nuestra dependencia de otros recursos que causan contaminación.

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