Reciclaje

¿Qué es el reciclaje de llantas? Su importancia, proceso y beneficios

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Otra cosa que se puede reciclar es el neumático. El reciclaje de neumáticos tiene una gran demanda en la actualidad. Dejanos ver ¿Qué es el reciclaje de neumáticos?la razones para el reciclaje de neumáticos, proceso y beneficios.

¿Qué es el reciclaje de neumáticos?

El reciclaje de caucho es tan antiguo como el uso industrial del caucho. A principios de 1900, el caucho costaba tanto como la plata y, por lo tanto, era valioso. Fue un buen sentido reutilizar la mayor cantidad posible de este producto. Hacia mediados del siglo XX, las importaciones de petróleo barato, el uso de caucho sintético y el desarrollo de neumáticos radiales con cinturón de acero provocaron el declive del reciclaje de caucho.

Pero ahora la industria del reciclaje de llantas está experimentando un tremendo crecimiento gracias al marco legal que requiere la eliminación segura de llantas de desecho y aplicaciones innovadoras y económicamente viables para el caucho reciclado.

Razones para reciclar llantas (Importancia)

  • Los neumáticos de vehículos de desecho contribuyen significativamente a la mayor parte de los residuos generados en todos los países. Los vertederos con llantas arrojadas ilegalmente no son algo poco común. Ocupan mucho espacio valioso. Cuando estos neumáticos se incendian accidentalmente, el fuego arde durante varios días, a veces meses, emitiendo humo peligroso y contaminando el aire.
  • Los neumáticos desechados en las pilas de almacenamiento se convierten en un hogar para las alimañas y un caldo de cultivo para los mosquitos que transmiten enfermedades.
  • Los neumáticos están construidos para ser fuertes y duraderos. Un neumático se compone de una mezcla de acero, textil y caucho con trazas de aceite y otros productos químicos. No es biodegradable. También es necesario separar estas fibras de acero y poliéster del caucho.
  • La necesidad básica en el reciclaje de neumáticos es la reducción de tamaño. El caucho debe procesarse a un tamaño de partícula vendible para que pueda usarse para otros fines.

PROCESO DE RECICLAJE DE LLANTAS

Triturar la goma

La maquinaria utilizada para triturar neumáticos de caucho es bastante compleja y costosa. La máquina más común utilizada es una trituradora de cizalla rotativa con dos ejes contrarrotativos que funcionan a una velocidad baja de 20 a 40 rpm y un par elevado.

Los neumáticos se trituran previamente en tiras como piezas. Algunos operadores prefieren dividir primero el neumático en tres partes y separar la parte del cinturón de acero del neumático de la parte de la banda de rodadura del neumático. Esto se hace para que las cuentas de acero de 1 pulgada de espesor se puedan quitar de los neumáticos. El desbaste reduce el desgaste de la trituradora, granuladora y otras máquinas. Finalmente, las partes se trituran en trozos grandes.

Eliminación del acero y fibras textiles

A medida que el material se tritura a un tamaño más pequeño en el granulador, se utilizan imanes para eliminar las fibras de acero más pequeñas. Se utiliza una combinación de cribas vibratorias, tamices de viento y succión de bajo vacío para eliminar las fibras de poliéster en una etapa diferente. El acero y la fibra textil constituyen al menos el 30% del neumático.

El granulado de caucho residual se tritura a polvo grueso (0,6-4,0) mm y está listo para usarse en diferentes áreas.

Tecnología de molienda criogénica

El mismo proceso descrito anteriormente también se puede realizar sometiendo el neumático a bajas temperaturas. El proceso se llama ‘criogénico’ porque la temperatura aquí puede bajar hasta -80C -120C. El granulado o todo el neumático se enfría a -120C y se vuelve duro y quebradizo. Se tritura o se muele a un tamaño fino de 50 a 250 micrómetros en molinos especiales. Este proceso requiere menos energía y menos maquinaria que el proceso «ambiental» regular. También es más fácil liberar el acero y la fibra del caucho mediante este proceso, lo que nos brinda un producto más limpio.

Un inconveniente de este sistema es el gasto adicional de utilizar nitrógeno líquido, el refrigerante.

El producto de caucho de alta calidad así formado se utiliza en una variedad de procesos industriales y químicos para la producción de compuestos y corrosivos.

pirólisis de neumáticos

La pirólisis es un proceso termoquímico en el que las sustancias orgánicas se descomponen utilizando altas temperaturas en ausencia de oxígeno.

La pirólisis de neumáticos es un método de reciclaje de neumáticos en el que el producto residual es un aceite combustible que se puede utilizar en industrias como las siderúrgicas, siderúrgicas y caldererías, cerámica, energía, industrias químicas y hoteles y en generadores para producir electricidad.

Los neumáticos enteros de desecho se colocan en un reactor y se sellan herméticamente. El reactor gira lentamente. El reactor se calienta lentamente usando carbón, carbón vegetal, combustible, gas, madera, etc. El caucho se ablanda y los polímeros de caucho se descomponen en moléculas más pequeñas que eventualmente se vaporizan y salen del reactor. El gas de petróleo que sale del reactor luego pasa al sistema de condensación y se convierte en petróleo líquido. El gas residual que no se licua se devuelve al sistema de combustión. Se utiliza para calentar el mismo reactor como combustible, ahorrando así energía.

El humo que se produce durante el proceso se puede filtrar y tratar para eliminar todos los contaminantes antes de liberarlo a la atmósfera. Por lo tanto, la pirólisis de neumáticos se considera una forma respetuosa con el medio ambiente de reciclar neumáticos.

Cuando se completa la producción de petróleo, la temperatura del reactor vuelve a la normalidad. El residuo de este proceso es negro de carbón y alambres de acero.

El negro de humo se utiliza en la construcción y como combustible de bajo grado. El negro de carbón reciclado o recuperado se trata y se convierte en un producto de alto valor utilizado como relleno en la industria del caucho, pinturas y revestimientos, producción de tinta y otras aplicaciones industriales.

El alambre de acero se recicla para producir nuevos productos de acero.

Usos del caucho reciclado: Beneficios del reciclaje de llantas

  1. El caucho triturado se utiliza como relleno en compuestos de caucho virgen. Hay un límite del 5% en el caucho reciclado que se puede usar en los neumáticos nuevos. La adición de este relleno mejora el procesamiento mediante mejores propiedades de mezcla y estabilidad de forma mejorada y tiempos de curado reducidos, por nombrar algunos.
  2. Superficies deportivas y cobertores para parques infantiles: para formar una cubierta de superficie elástica y resistente, el caucho reciclado se combina con un aglutinante de uretano y se vierte en su lugar. Está ganando popularidad para su uso en bastidores para correr, canchas de tenis y superficies deportivas similares.
  3. Productos moldeados: el moldeo por compresión simple se utiliza para fabricar productos de caucho, como adoquines de caucho, tapetes para ganado, cruces de ferrocarril, badenes removibles y tapetes para gimnasios.
  4. Desvulcanización: este proceso consiste en romper los enlaces de azufre en la estructura molecular del caucho para restaurar el caucho reciclado sin comprometer la calidad, la apariencia o las características de rendimiento. Esto se puede hacer de varias maneras: mecánica, térmica, por ultrasonido e incluso usando bacterias.
  5. Asfalto modificado con caucho: las superficies de carretera RMA se introdujeron en la década de 1960 y se han popularizado muy rápidamente. Esta superficie de carretera modificada es muy útil en lugares con climas extremos, es decir, altas temperaturas en verano y fuertes heladas en invierno. Sus propiedades elásticas reducen el agrietamiento por reflexión y aumentan la durabilidad. Tales caminos también tienen costos de mantenimiento más bajos.

La seguridad del tráfico aumenta debido a sus mejores propiedades antihielo y resistencia al deslizamiento.

  1. Aplicaciones de construcción o ingeniería civil: las astillas de neumáticos se utilizan a veces como sustituto del material de construcción convencional, como la grava o la arena para relleno de carreteras, debido a su menor densidad, mejores propiedades de drenaje y mejor aislamiento térmico.

Se han utilizado con éxito como relleno liviano para terraplenes y muros de contención, material de drenaje de lixiviados y cobertura diaria alternativa en vertederos de desechos sólidos, capa aislante debajo de caminos y detrás de muros de contención.

Tales aplicaciones se generalizarán a medida que más aplicaciones sean técnica y económicamente viables.

  1. Otros usos diversos: la amplia gama de aplicaciones, como cubiertas de silos, tapetes tejidos con tiras de neumáticos, artesanías, suelas de zapatos, columpios para parques infantiles, son el resultado de una imaginación activa. Los contenedores de basura hechos con llantas viejas se ven por toda Tailandia.
  2. Exportación de llantas usadas: al menos el 10% de las llantas usadas en los países industrializados se envía a países menos desarrollados de Europa del Este, América Latina y África. Desde un punto de vista ambiental, esto es bueno ya que los neumáticos se reutilizan como neumáticos. Pero en el lado negativo, los países receptores terminan con una gran cantidad de llantas de desecho. La falta de marco legal e infraestructura industrial puede no estar disponible para eliminarlos de manera segura.

Las innovaciones en los métodos de reciclaje de llantas y el descubrimiento de nuevas aplicaciones para el caucho reciclado y sus otros productos ayudarán a la industria del reciclaje a crecer a un ritmo acelerado. Aunque la energía recuperada del reciclaje de llantas es 3-4 menos de lo que se gastó en la fabricación de la llanta, los avances logrados en la obtención de combustible limpio son una ventaja que los países están aprovechando. A medida que se descubren más aplicaciones, existe la esperanza de que algún día el caucho reciclado se pueda reutilizar con el fin de volver a fabricar neumáticos nuevos.

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