Riesgos medioambientales

Efectos más comunes del calentamiento global en la Tierra, el medio ambiente y los animales

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El calentamiento del sistema climático es inequívoco’- A principios del 21S t Siglo, 600 científicos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, examinaron miles de documentos de varios estudios y revistas científicas y llegaron a esta conclusión. En esta sección discutiremos los efectos más comúnmente vistos del calentamiento global en clima y medio ambiente, tierra & animales.

La industrialización, el crecimiento demográfico y económico, el aumento de la demanda de recursos, la dependencia de los combustibles fósiles y el consumismo se han atribuido al aumento de los gases de efecto invernadero que atrapan el exceso de radiación infrarroja reflejada desde la superficie terrestre. El aumento de la temperatura global tiene sus efectos evidentes en las masas de tierra y agua, en las variaciones climáticas e incluso en las especies vivas de la Tierra.

CAMBIOS EN EL CLIMA Y EL MEDIO AMBIENTE

  • Aumento de las precipitaciones e inundaciones
    Las precipitaciones están aumentando en algunas partes del mundo. Este no es un aumento pequeño, pero hay un aumento de hasta el 67% en la lluvia anual esperada que hace 50 años. La caída de nieve también se ve afectada de la misma manera. Roma, que normalmente experimenta inviernos suaves, se cubrió de nieve en el invierno de 2018. Las lluvias torrenciales no son inusuales en Mumbai. Pero en un día de 2017 llovió el 15% del total anual de precipitaciones, inundando la ciudad a un ritmo alarmante.
  • Veranos más largos y calurosos
    La mayor duración de la primavera y el verano puede parecer beneficiosa por un tiempo, ya que hay una temporada de crecimiento extendida para los cultivos. Por otro lado, los incendios forestales y los incendios forestales también van en aumento a medida que el clima se vuelve más seco. Las olas de calor también ocurren con frecuencia y causan agotamiento por calor, insolación y agravan las condiciones médicas existentes. Europa experimentó temperaturas bajas récord de -20C a -27C este año. Los viñedos en el valle del Ródano, Francia, se ven afectados por los cambios climáticos. El ligero aumento de temperatura está arruinando la cosecha y el proceso de elaboración del vino. Lo mismo puede decirse de las plantaciones de cacao en África y de muchos otros cultivos alimentarios. Esto interrumpirá seriamente el suministro de alimentos y aumentará los costos. Los huertos familiares tampoco se salvarán.
  • Huracanes y tormentas más fuertes y frecuentes
    La intensidad y frecuencia de los huracanes en el ha ido en aumento desde 1970. Tienen velocidades de viento más altas y llevan más lluvia. El aumento del nivel del mar y las temperaturas más altas del océano han aumentado la ocurrencia de marejadas ciclónicas. La marejada ciclónica es un aumento anormal del agua generado por una tormenta y, a menudo, provoca inundaciones costeras. El huracán Katrina de 2005 es un ejemplo de la devastación causada por una marejada ciclónica. En el área de Key West, Florida, los huracanes más fuertes del Atlántico de categorías 4 y 5 están dañando el archipiélago como se vio en 2017.
  • sequías
    Las sequías ocurrirán cuando la lluvia disminuya y cuando la duración del período seco sea prolongada. Otros factores se acumulan para causar sequías: menos humedad del suelo, niveles de embalses y lagos, recarga de aguas subterráneas, cambios en el tiempo de disponibilidad de agua o acceso reducido al suministro de agua para la agricultura. La sequía de Australia comenzó en 1995 y duró hasta 2009. España importa agua. La pérdida de agua subterránea del norte de la India es visible desde el espacio exterior vía satélite. Vastas áreas de China, Siria, el sureste de Brasil están afectadas por la sequía, al igual que California en América del Norte. El suroeste de América es una región sensible con alto riesgo de sequía.

CAMBIOS EN LAS SUPERFICIES DE LA TIERRA

  • Derretimiento de placas de hielo y glaciares
    Las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental son los principales casquetes polares del mundo situados en los polos. El aumento de la temperatura global ha provocado que el hielo se derrita más rápido a un ritmo de 125 mil millones de toneladas de hielo por año. Esta tasa de derretimiento eleva el nivel del mar en 0,35 mm por año. Hay algunas predicciones de que el océano Ártico quedará libre de hielo durante los veranos. Los glaciares y los casquetes nevados de todos los continentes se están derritiendo a un ritmo mayor ahora, casi tres veces más rápido que hace cinco años. Los glaciares de Perú, Montana, Himalaya e Indonesia, que alimentan ríos importantes y satisfacen las necesidades de millones de personas que viven en sus cercanías, están desapareciendo rápidamente. Es muy probable que seamos testigos de escasez de agua potable cuando esto suceda. Los Alpes en Europa, el famoso destino de esquí, está perdiendo su hielo a un ritmo de alrededor del 3% por año. El hielo y la nieve de aquí podrían desaparecer por completo para 2050 si continúa el derretimiento.
  • Aumento del nivel del mar
    El nivel del mar ha subido hasta 20 cm durante el siglo pasado. Esto se ha debido principalmente a la expansión de las moléculas de agua cuando se calientan. Además, el rápido derretimiento del hielo de los glaciares contribuye a este fenómeno en menor escala. Los científicos han predicho que el nivel del mar puede aumentar de 7 a 23 pulgadas para el año 2100. Venecia, la hermosa ciudad de los canales en Europa, se está inundando lentamente. Puede volverse habitable a finales de este siglo.
  • La erosión costera
    A medida que aumenta el nivel del mar, la erosión costera es una realidad. El aumento de la energía de las olas y, en combinación con fuertes tormentas, corroe las playas y los acantilados. La mayoría de las metrópolis, ciudades y pueblos del mundo están ubicados en las costas del mar y es probable que se pierdan. Muchas islas en el Pacífico ya están desapareciendo y sus habitantes tienen que trasladarse a un lugar más seguro.

CAMBIOS EN LOS SERES VIVOS

  • Pérdida/prosperidad de especies
    La mayoría de las especies de plantas, los pequeños mamíferos y los moluscos de agua dulce no pueden cambiar naturalmente sus rangos geográficos lo suficientemente rápido para mantenerse al día con las tasas proyectadas de cambio climático. Los organismos marinos enfrentarán niveles más bajos de oxígeno y una mayor acidificación de los océanos. La cantidad y ubicación del Zooplancton, parte esencial de la cadena alimenticia en los océanos, afectará la existencia de las ballenas. Los arrecifes de coral, los ecosistemas polares, las zonas costeras y bajas están siendo afectados. La pérdida de hábitat ha resultado en una reducción del número de osos polares, pingüinos y otras criaturas árticas. Las especies no nativas o invasoras prosperarán en algunos lugares y causarán un impacto en la biodiversidad. Competirán por el espacio, la comida y alterarán el equilibrio del ecosistema.
  • Translocación o desplazamiento de especies
    Muchas especies terrestres, de agua dulce y marinas han cambiado sus rangos geográficos, actividades estacionales, patrones de migración y ciclos de reproducción e interacciones entre especies en respuesta al cambio climático.
  • Menor disponibilidad de agua potable fresca
    Sólo el 2% del agua del mundo es agua dulce. De este, el 70 % es nieve y hielo, el 30 % es agua subterránea y el 0,5 % constituye lagos, ríos y otros cuerpos de agua superficiales y el 0,05 % está en la atmósfera. corre hacia los ríos y océanos rápidamente. El aumento de las temperaturas atmosféricas también provoca una evaporación más rápida del agua superficial. Otra fuente de agua dulce está disminuyendo debido al rápido derretimiento y la pérdida de los glaciares del interior. Ciudad del Cabo en Sudáfrica ha estado sufriendo sequías en los últimos años. Se prevé que el Día Cero, el día en que todos los grifos se sequen, ocurrirá en 2018. Hay un estricto racionamiento de agua impuesto por el gobierno.
  • Propagación de enfermedades: resurgimiento de bacterias y virus
    Existe la preocupación de que los microorganismos antiguos, que yacen latentes en el hielo, provoquen brotes de enfermedades cuando el hielo se derrita. No todos los organismos pueden soportar el frío durante un período de tiempo muy largo. Pero las bacterias que se propagan por esporas y virus tienen la capacidad de sobrevivir. Además, los patógenos que prosperan en climas más cálidos podrán afectar la salud en lugares que antes eran fríos. El cambio climático también puede conducir a organismos más resilientes o resistentes. El año 2007 tuvo el primer brote europeo de la enfermedad tropical Chikungunya, transmitida por el mosquito tigre asiático. Era posible que el portaaviones prosperara en Europa debido al clima más cálido ahora. Un segundo brote ocurrió en 2017. El resurgimiento del virus Zika es otro ejemplo. Las temperaturas inusualmente cálidas y el invierno más corto provocaron un brote de ántrax en la península de Yamal, Rusia, en 2016.

EL CAMBIO ES INEVITABLE

El cambio que está ocurriendo en nuestro mundo comenzó hace casi 150 años a un ritmo lento. Los estudios muestran que la tasa de cambio ha aumentado en los últimos 50 años y sigue aumentando. El gasto económico de combatirlo también es muy elevado. Pero las naciones han tomado medidas para frenar las causas del calentamiento global.

Dar marcha atrás al reloj llevará tiempo. Los pobres del mundo, los niños, los ancianos y los sectores más débiles serán los más afectados. Es importante que todos juntos planifiquen y desarrollen medios para manejar la situación con suficiente anticipación.

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