Riesgos medioambientales

Los incendios forestales / incendios forestales más vigorosos del mundo

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El fuego es una gran amenaza para los bosques porque puede causar tremendos daños en poco tiempo. Anualmente se destruyen millones de hectáreas de madera. Las condiciones climáticas adversas se suman a la extensión y velocidad a la que se propagan los incendios. No solo los bosques, sino también las viviendas humanas y las industrias basadas en productos forestales que se encuentran en sus márgenes también se ven afectadas por un incendio forestal. Aunque aterrador, es interesante saber más sobre esos incendios forestales que han tenido lugar en todo el mundo.

La razón principal de los incendios forestales se debe a la actividad humana. Los incendios naturales son causados ​​principalmente por rayos que caen sobre los árboles. Las causas humanas incluyen

  • Dejar caer descuidadamente fósforos y cigarrillos encendidos
  • No apagar fuegos de campamento correctamente
  • Tirar basura a las botellas de vidrio que actúan como vidrio incendiado
  • Prender fuego deliberadamente

A continuación se presentan algunos de los incendios forestales más devastadores en función de las vidas humanas perdidas y los daños económicos causados.

Incendio Peshtigo Wisconsin 1871

Este incendio forestal masivo que ocurrió el 8 de octubre de 1871 y destruyó la ciudad de Peshtigo, Wisconsin, fue el más mortífero en la historia de Estados Unidos. El verano de 1871 fue particularmente seco. Había habido otros incendios forestales un mes antes. Aún así, la tierra forestal se estaba limpiando para la agricultura y la construcción del ferrocarril mediante pequeños incendios. En este día soplaron fuertes vientos desde el oeste avivando los incendios fuera de control. Comenzó una tormenta de fuego, es decir, llamas sobrecalentadas de al menos 2000 grados Fahrenheit avanzaron con vientos de 110 millas por hora.

En dos horas se destruyó un área forestal de 10 millas de ancho y 40 millas de largo. Las ciudades de Peshtigo y Bruselas fueron arrasadas. Se quemaron 280000 acres en los condados de Oconto, Marinette, Shawano, Brown, Kewaunee, Door, Manitowoc y Outagamie. Se perdieron 2 millones de árboles y retoños valiosos y decenas de animales. 1500 personas murieron, 1500 resultaron heridas y 3000 personas quedaron sin hogar

Peshtigo era una empresa maderera y un aserradero, hogar de una de las fábricas de productos de madera más grandes de los EE. UU. en ese momento. Cada estructura estaba hecha de madera, incluido un puente, y los caminos estaban cubiertos con aserrín. Esto habría dificultado escapar de la ciudad durante el incendio. Algunos de los sobrevivientes se habían refugiado en un terreno bajo y pantanoso en el lado este del río.

Solo quedaron dos edificios después del incendio. En Robinsonville, en la península de Door, una capilla (que ahora se ha convertido en el Santuario Nacional de Nuestra Señora del Buen Socorro), albergaba a las monjas, agricultores y familias que habían buscado refugio y escaparon milagrosamente a pesar de que la capilla estaba rodeada de llamas.

Ese mismo día se produjo el Gran incendio de Chicago, que se hizo más famoso eclipsando los mayores daños causados ​​por el incendio de Peshtigo.

Incendio Kursha 2, Unión Soviética 1936

Una comunidad industrial, Kursha-2, que se ganaba la vida con la madera talada en los bosques locales, se estableció en las tierras bajas del centro de Meshchyora, Ryazan Oblast. Este fue un asentamiento de leñadores con más de 1000 personas, incluidas mujeres y niños. Había un tren de vía estrecha que transportaba madera a Tumskaya para su acabado.

El 1 de agosto de 1936, una tormenta de fuego comenzó al sur de Kursha-2 y se extendió hacia el norte con una intensidad cada vez mayor. La tragedia se desarrolló el 2 de agosto. Un tren vacío llegó a Kursha-2 y su tripulación se ofreció a evacuar a las mujeres y los niños. Pero prevaleció la decisión de enviar madera. Mientras se cargaba el tren, la tormenta de fuego llegó al asentamiento. Los que intentaron escapar se sentaron en los acoplamientos del carruaje, la máquina de vapor y los troncos. No había suficiente espacio y muchos se quedaron atrás. El tren llegó a un puente de conexión al norte y descubrió que ya estaba en llamas. No había escapatoria para el tren con sus pasajeros. 1200 personas murieron ese día en la tormenta de fuego.

El único recuerdo de este evento es una fosa común cerca de las ruinas del depósito ferroviario.

Incendio Cloquet, Minnesota 1918

Una combinación de condiciones de sequía, fuertes vientos y la falta de equipos para combatir incendios hacen que sea difícil contener un incendio forestal.

El condado de Carlton en Minnesota tenía una próspera industria maderera a principios del siglo XX. El ferrocarril era una parte importante de esta industria. Los bosques talados fueron ocupados por agricultores. Con el aumento de la población, la economía también floreció.

El 10 de octubre de 1918, las chispas de las vías del tren provocaron un incendio cuando pasó un tren de pasajeros y comenzaron a quemar hierba y montones de madera. El fuego no pudo ser contenido y para el 12 de octubre los fuertes vientos avivaron las llamas y las enviaron rugiendo a través de los bosques y aserraderos del norte de Minnesota.

Aunque se llamó a la Guardia Nacional para las operaciones de socorro, no pudieron extinguir los incendios. Luego comenzaron a ayudar a los sobrevivientes.

Gran parte del condado occidental de Carlton se vio afectado, especialmente Moose Lake, Cloquet y Kettle River. Murieron 453 personas y 52000 fueron desplazadas. Se quemaron 250 000 acres, que incluían tierras forestales y asentamientos humanos.

Gran incendio Hinckley Minnesota 1894

El fuego quemó 350000 acres de tierra y se cobró la vida de 418 personas. El ganado y la vida silvestre también se perdieron a gran escala.

Los años de 1891 a 1894 fueron secos. En el verano de 1894 los incendios ardían con frecuencia. Una neblina estuvo presente casi continuamente acompañada de un olor a humo por todas partes.

El 1 de septiembre de 1894, hubo una inversión en Duluth que estaba a más de 70 millas del frente de fuego. Una inversión es un fenómeno en el que el aire caliente queda atrapado bajo el aire más frío. A medida que la temperatura subió a 90 grados, la falta de humedad con fuertes vientos y la inversión crearon una receta perfecta para una tormenta de fuego. El Museo Hinckley afirma que ‘dos ​​fuegos lograron unirse para formar un gran fuego con llamas que lamieron a través de la inversión y encontraron el aire fresco arriba. Ese aire se precipitó hacia los incendios para crear un vórtice o tornado de llamas que luego comenzó a moverse rápidamente y se hizo más y más grande hasta convertirse en una feroz tormenta de fuego.

Las llamas alcanzaron alturas de 200 pies. La columna de convección envió escombros a miles de pies en el aire. Remolinos de fuego como tornados causaron nuevos incendios al azar. La compañía maderera Brennan, que se extendía sobre 36 acres con enormes pilas de aserrín y montones de madera cortada, era combustible adicional y se perdió por completo. Los caballos y los vagones de tren no pudieron correr más rápido que el fuego. La temperatura en el centro del fuego era de más de 1600 grados Fahrenheit, ‘lo suficientemente alta como para derretir barriles de clavos y fusionar las ruedas de los vagones a las vías’.

La ciudad de Hinckley, los asentamientos de Mission Creek, Brook Park, Sandstone, Miller, Partridge y Pokegama fueron destruidos.

La gente se metió en pozos, se escondió en 18 pulgadas de agua y lodo del lago Skunk, se refugió en pozos de grava. El número total de muertos probablemente fue más alto que la estimación oficial debido a la cantidad desconocida de nativos americanos y habitantes del interior del país cuyos cuerpos continuaron encontrándose años después. Las pérdidas totales se contaron entre 3 y 5 millones de dólares, sin incluir la enorme pérdida del recurso forestal.

Pulgar fuego Michigan 1881

El 5 de septiembre de 1881, The Great Thumb Fire quemó más de un millón de acres en menos de un día y mató a 282 personas en los condados de Sanilac, Lapeer, Tuscola y Huron. Fue consecuencia de la sequía, los vientos huracanados, el calor y el daño ecológico por la deforestación indiscriminada. Había tanto hollín y ceniza en la atmósfera que muchos lugares de la costa este de los EE. UU. tenían menos luz solar. En las ciudades de Nueva Inglaterra, el cielo parecía amarillo, al igual que los edificios y la vegetación. El fuego ardió hasta el 7 de septiembre. La primera operación oficial de socorro en casos de desastre de la Cruz Roja fue en relación con Thumb Fire.

Incendio Matheson Canadá 1916

Varios incendios pequeños que fueron provocados deliberadamente por los colonos para despejar la tierra se fusionaron el 29 de julio de 1916 en una sola gran tormenta de fuego. Pasó por las comunidades de Black River-Matheson e Iroquois falls en Ontario. El fuego quemó un área de 490000 acres. 233 personas murieron. Muchos otros escaparon en los vagones de ferrocarril y otros vadeando el río Negro y los otros lagos de la zona.

El incendio de Matheson condujo a la formación de la Rama de Protección Forestal del Departamento de Tierras, Bosques y Minas y la Ley de Prevención de Incendios Forestales en Ontario.

Incendios de Sumatra y Kalimantan, Indonesia 1997

Estos incendios de 1997 en Indonesia también ardieron hasta bien entrado 1998. Estos incendios comenzaron a afectar a los países vecinos de Malasia y Singapur al esparcir espesas nubes de humo y neblina. En 1998, Brunei, Tailandia, Vietnam y Filipinas se vieron afectados en menor medida. Se quemaron 8 millones de hectáreas de tierra y millones de personas se vieron afectadas por la contaminación del aire.

La causa de estos incendios fue principalmente la técnica de roza y quema utilizada por los agricultores para despejar la tierra para la agricultura tradicional. La gran cantidad de biomasa y la larga rotación en barbecho del caucho de la jungla también se eliminan con fuego. Cuando el fuego alcanza pantanos de turba altamente inflamables, se vuelve muy difícil de controlar. Además de esto también se presentó El Niño, un fenómeno meteorológico asociado al aumento de la temperatura atmosférica y los vientos.

El valor estimado de los daños es de 4.470 millones de dólares. Los daños que no son fáciles de medir son la pérdida de vidas humanas, los impactos en la salud a largo plazo y las pérdidas de biodiversidad.

Incendio forestal de las Landas, Francia 1949

En un incendio del 19 al 25 de agostoel de 1949 en la región suroeste de las Landas, 82 trabajadores fueron asesinados. Las víctimas (bomberos, voluntarios y soldados) quedaron atrapadas en una bola de fuego después de que los vientos cambiaran repentinamente de dirección. Se quemaron 50000 hectáreas de tierras forestales. el 20el mañana cuando parecía que el fuego se estaba calmando, a las 3:15 pm el viento cambió bruscamente y avivó las llamas nuevamente. El fuego cubrió 6000 hectáreas en 20 minutos. A las 5 de la tarde la región se sumió en la oscuridad. La nube de humo era visible a 100 km de distancia. El viento se calmó a eso de las 10 de la noche y la situación mejoró. Fue uno de los incendios más mortíferos que afectó a Europa

Fuego del Dragón Negro, China 1987

Este fue un gran incendio forestal que ocurrió en China y la Unión Soviética durante mayo de 1987. Se destruyeron 18 millones de acres de tierra forestal. Más de 200 personas murieron y muchas más resultaron heridas.

Los informes chinos dicen que el incendio comenzó «cuando un trabajador de 18 años sin capacitación encendió accidentalmente el gas que se derramó de su desbrozadora». Los bosques de Da Hinggan en la cordillera del Gran Khingan en el noreste de China se vieron afectados por la sequía. La vegetación reseca y los fuertes vientos alimentaron la tormenta de fuego. 33000 chinos se quedaron sin hogar.

Los chinos y los rusos respondieron de manera diferente a los incendios. Debido a que los chinos vieron los bosques como un recurso valioso, dedicaron muchos esfuerzos a combatir el fuego. Perdieron 3 millones de acres de tierra forestal. Los soviéticos sintieron que sus vastas reservas de madera no se verían seriamente afectadas y, por lo tanto, permitieron que el fuego se extinguiera por sí solo. Perdieron 15 millones de acres de bosques.

El impacto que los gobiernos pueden tener en el medio ambiente es una valiosa lección aprendida de este incendio. Esto también ayudó a mejorar la respuesta a los incendios forestales en todo el mundo.

Incendios forestales del Sábado Negro en Australia 2009

Una serie de incendios forestales arrasaron el estado australiano de Victoria el 7 de febrero de 2009. Murieron 173 personas y 414 resultaron heridas. Se registraron 400 incendios individuales. Zonas marginales urbanas y rurales; las tierras de cultivo y las reservas forestales se vieron afectadas. Se afectó un total de 450000 hectáreas de tierra.

El estado estaba experimentando una fuerte ola de calor y se declaró una prohibición total de incendios para todo el estado. El primer incendio fue provocado por una línea eléctrica de retorno a tierra de un solo cable que se instaló incorrectamente y fue derribada. Muchos incendios surgieron debido a las condiciones del incendio. Los últimos incendios fueron extinguidos el 4 de marzo.

Desafortunadamente, los incendios forestales no siempre son controlables. El calentamiento global y los cambios climáticos también contribuyen a este peligro natural. Los esfuerzos de los bomberos y los riesgos asumidos por el personal capacitado para contener un incendio violento son de agradecer. Otro aspecto importante a considerar es el aumento de la contaminación del aire provocada incluso por los incendios naturales. Se aprenden lecciones para el futuro de estos terribles desastres naturales. Esto se basa únicamente en los datos disponibles hasta 2017.

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