Riesgos medioambientales

¿Qué es el efecto invernadero, sus causas y resultados?

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La palabra efecto invernadero ha sido discutida en un rango muy amplio en esta nueva era. Incluso siendo esta una discusión acalorada, muy pocos de nosotros sabemos qué es y las causas del efecto invernadero y sus efectos. Traigamos aquí todos estos temas bajo un solo tema para una mejor comprensión de que es el efecto invernaderosu causas y efectos.

¿Qué es el efecto invernadero?

El efecto invernadero es un proceso mediante el cual la superficie de la Tierra se mantiene caliente. los La energía solar llega a la atmósfera terrestre desde el Sol. Una parte de esta energía se irradia de regreso al espacio y el resto es absorbido por los gases de efecto invernadero.

El vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano, el óxido nitroso, el ozono y los productos químicos artificiales como los clorofluorocarbonos (CFC) son los principales gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera terrestre.

La energía absorbida calienta la atmósfera y la superficie de la Tierra. Este efecto mantiene la temperatura de la Tierra alrededor de los 33 grados centígrados y permite que exista vida en la Tierra.

Ahora, debido a las actividades humanas (la quema de combustibles fósiles y la deforestación), el efecto invernadero natural se ha incrementado, dando como resultado el calentamiento global.

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Historia

La existencia del efecto invernadero fue remarcada por Joseph Fourier. En 1859, el físico irlandés John Tyndall demostró que algunos gases tienen una notable capacidad para retener el calor, demostrando así la base del efecto invernadero. Svante Arrhenius, científico sueco, fue el primero en afirmar que la combustión de combustibles fósiles puede resultar en un aumento del calentamiento global. El término “invernadero” fue utilizado por primera vez por Nilis Gustaf Ekholm en 1901.

Mecanismo

La Tierra recibe energía del Sol en forma de radiación electromagnética, pero principalmente en forma de luz visible e infrarroja. Alrededor del 30 por ciento de la energía se refleja y la energía restante es absorbida por la superficie de la Tierra. Esta energía mantiene la Tierra caliente.

Luego, el calor se irradia desde la Tierra hacia el espacio, pero los gases de efecto invernadero en la atmósfera atrapan este calor. Este proceso ayuda a mantener la vida aquí.

Pero las actividades como la quema de combustibles fósiles, la deforestación están aumentando la cantidad de gases de efecto invernadero liberados a la atmósfera. Debido a esta razón, el calor adicional queda atrapado en la atmósfera y, por lo tanto, aumenta la temperatura de la Tierra.

Causas del Efecto Invernadero

  1. Quema de combustibles fósiles:

Los combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural se han convertido en una parte importante de la vida humana. Los combustibles se utilizan en gran medida para generar electricidad y para el transporte. Cuando se queman, se libera el carbono almacenado en ellos, que reacciona con el oxígeno del aire para formar dióxido de carbono. El número de vehículos se incrementa con el aumento de la población y ha resultado en el aumento de la contaminación en la atmósfera. Estos vehículos, mientras están en marcha, liberan dióxido de carbono, que es uno de los principales gases responsables del efecto invernadero.

Las emisiones son altas mientras se produce electricidad porque todavía se usa carbón para la generación que libera una gran cantidad de dióxido de carbono. Todavía son las fuentes primarias para la producción. Aunque hay fuentes renovables disponibles, puede pasar un tiempo antes de que se reduzca la dependencia del carbón.

  1. Deforestación:

La mayor parte de la superficie de la Tierra está cubierta por bosques. Las plantas y los árboles toman dióxido de carbono y liberan oxígeno a través del proceso de fotosíntesis. El desarrollo a gran escala ha resultado en la limpieza del bosque mediante la tala de árboles para que la gente pueda ocupar la tierra para vivir. El carbono almacenado en la madera se convierte en dióxido de carbono durante la combustión.

  1. Aumento de la población:

En las últimas décadas ha habido un enorme crecimiento de la población. Esto ha aumentado la demanda de alimentos, ropa y vivienda. El aumento de la demanda trajo la Revolución Industrial que provocó la liberación de gases nocivos como los CFC a la atmósfera. Además, más gente significa más uso de combustibles fósiles, lo que a su vez aumenta el efecto invernadero.

  1. Agricultura:

Los fertilizantes son de uso intensivo en la agricultura que tiene óxido nitroso, uno de los gases de efecto invernadero que provoca el efecto invernadero. Esto conduce al calentamiento global.

  1. Residuos industriales y vertederos:

Desde la Revolución Industrial, las industrias han aumentado enormemente y se implementan nuevas tecnologías para la fabricación de los diversos productos. Las industrias que están involucradas en la producción de cemento, fertilizantes, minería de carbón, extracción de petróleo producen gases de efecto invernadero nocivos.

Los vertederos llenos de basura producen dióxido de carbono y gases metano que contribuyen al efecto invernadero.

Efectos (Resultado)

El aumento de gases de efecto invernadero debido a las actividades humanas tiene muchas consecuencias en el cambio climático.

  1. Calentamiento global:

Los niveles de gases de efecto invernadero han aumentado desde que comenzó la Revolución Industrial, pero en las últimas décadas el crecimiento ha sido tremendamente rápido. Y así, el efecto invernadero aumenta hasta el punto en que se mantiene demasiado calor en la atmósfera de la Tierra. El calor adicional atrapado ha aumentado la temperatura de la superficie en 0,75 grados centígrados en los últimos 100 años.

El calentamiento global está dañando el medio ambiente de muchas maneras:

  • Aumento del derretimiento del hielo y la nieve.
  • Aumento del nivel del mar.
  • Tormentas más fuertes y calamidades naturales extremas.
  1. Acidificación oceánica:

El aumento del nivel de dióxido de carbono ha hecho que los océanos sean más ácidos que nunca. El océano sirve como sumidero y absorbe alrededor de una cuarta parte de las emisiones humanas de dióxido de carbono, que luego reacciona con el agua de mar para formar ácido carbónico. Así, a medida que aumenta el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera, aumenta la acidificación de los océanos. [Read more about acidification of Ocean]

  1. Smog y contaminación por ozono:

Durante el último siglo, las concentraciones globales de ozono de fondo se han duplicado principalmente debido a las emisiones de metano y óxido de nitrógeno causadas por las actividades humanas. A nivel del suelo, el ozono es un contaminante del aire, un componente principal del smog que es peligroso tanto para los humanos como para las plantas.

La esperanza de vida se ha reducido por la exposición a largo plazo al ozono. Estudios recientes afirman que el rendimiento de los cultivos básicos clave, como el maíz y el trigo, se está reduciendo debido a la exposición actual al ozono.

  1. Agotamiento de la capa de ozono:

El agotamiento del ozono se observa desde finales de la década de 1970: una disminución constante de alrededor del cuatro por ciento en la cantidad total de ozono en la estratosfera de la Tierra. Los CFC se conocen como sustancias que agotan la capa de ozono (SAO). La capa de ozono evita que la luz ultravioleta más dañina pase por la atmósfera terrestre. Las disminuciones proyectadas en el ozono generaron preocupación en todo el mundo, lo que llevó a la adopción del Protocolo de Montreal que prohíbe la producción de CFC, halones y otras sustancias químicas que agotan el ozono. Una variedad de consecuencias biológicas, como el aumento de las quemaduras solares, el cáncer de piel, las cataratas, el daño a las plantas y la reducción de las poblaciones de plancton en el océano, son el resultado del aumento de la exposición a la luz ultravioleta debido al agotamiento del ozono.

Si la producción mejorada de gases de efecto invernadero no se reduce en las próximas décadas, es posible que la vida en la Tierra sea difícil para las generaciones venideras. El aumento del calor y la radiación puede hacer que salir al aire libre sea difícil o peligroso durante el día. Este aumento de energías podría afectar a todo el ecosistema. Las plantas y los animales se extinguirán por el calentamiento global. Por lo tanto, se deben utilizar los recursos de energía renovable que reducirán el efecto invernadero. Y se deben explorar nuevos métodos para salvar la Tierra.

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