Riesgos medioambientales

¿Qué es la Lluvia Ácida, sus causas, efectos y métodos para prevenirla?

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Lluvia ácida o deposición ácida es un término muy amplio que incluye lluvia, nieve, granizo o cualquier forma de precipitación con componentes ácidos. Mientras discutimos sobre la lluvia ácida, debemos discutir en detalle que es la lluvia acida, evolución del término, causas, como se mide la lluvia acidadañino efectos de ella en las plantas, la vida acuática, las aves y los seres humanos y medidas para prevenir.

¿Qué es la lluvia ácida?

La lluvia ácida es un tipo de lluvia con altos niveles de iones de hidrógeno. Es inusualmente ácido. Cuando se quema cualquier tipo de combustible, se producen diferentes tipos de sustancias químicas tóxicas. Todos estos se absorben en la atmósfera, se mezclan con diminutas gotas de agua de las nubes y reaccionan para formar ácido sulfúrico y ácido nítrico. Cuando las lluvias caen de estas nubes, caen como pequeñas gotas de ácido que tienen un contenido de ácido débil, lo que se conoce comúnmente como lluvia ácida.

Evolución del término lluvia ácida

El término lluvia ácida fue desarrollado por un científico llamado Robert Angus Smith en 1870 en Manchester. Para la década de 1920, hubo un tremendo aumento en las emisiones de la contaminación acidificante, particularmente en el hemisferio norte de América del Norte y Europa. En la década de 1970, esto comenzó a extenderse a los países escandinavos, lo que tuvo efectos nocivos en los árboles y el agua dulce. Más tarde se notó que estos contaminantes que son peligrosos se transportan de un país contaminado a otro a través de la atmósfera. Esto se convirtió en un problema mediático a principios de la década de 1980. En ese momento, la mayoría de los países comenzaron a notar cambios en la vida silvestre, la población de peces y árboles. La mayor parte de la investigación se realizó en América del Norte y Europa. Por lo tanto, la lluvia ácida es un problema de importancia internacional y una preocupación mundial.

CAUSAS DE LA LLUVIA ÁCIDA

La principal causa de la lluvia ácida son las actividades humanas. Cuando se queman combustibles fósiles como el carbón, el gas y el petróleo, se producen dióxido de azufre, óxido de nitrógeno y otros gases nocivos. El dióxido de azufre es un gas nocivo liberado tanto por procesos humanos como naturales. Es un gas incoloro de olor y sabor irritante. Se utiliza en muchas industrias para la prevención del crecimiento bacteriano, procesos químicos, extracción por solventes y refinación. Las centrales eléctricas de carbón son la principal fuente de emisión de dióxido de azufre. Las estaciones de quema de combustibles fósiles, la quema de petróleo y las emisiones de locomotoras y barcos son otras fuentes de dióxido de azufre. Algunas de las fuentes de óxido de nitrógeno son los insumos químicos de la agricultura, la combustión de combustibles fósiles y la combustión de gasolina en los automóviles. Una fuente natural de óxido de nitrógeno son los rayos y las erupciones volcánicas. Tanto el dióxido de azufre como el óxido de nitrógeno ascienden muy alto a la atmósfera. A medida que aumentan, la temperatura aumenta y el dióxido de azufre y el óxido de nitrógeno reaccionan con el oxígeno, el hidrógeno y las gotas de agua para formar ácidos débiles. Finalmente, esto cae como lluvia, nieve o granizo junto con estos ácidos débiles formando así lluvia ácida.

¿CÓMO SE MIDE LA LLUVIA ÁCIDA?

La lluvia ácida se mide a través de una prueba de pH mediante una escala de pH (potencial de hidrógeno). Esta prueba determina la concentración de iones de hidrógeno en un litro de líquido y su acidez. Este instrumento tiene una escala que va del 1 al 14. Cuanto menor sea el número en la escala de pH, más ácido, lo que significa que los iones de hidrógeno son más. El agua pura tiene ph 7 lo que significa que es neutral. La lluvia no contaminada tiene un valor de ph de 5.5-6. Esto se debe a la mezcla de dióxido de carbono que lo hace ligeramente ácido. El contenido de ácido o el valor de pH de algunos se enumeran a continuación:

  • ácido de la batería: ph 0
  • ácido sulfúrico: ph 1
  • jugo de limón: ph 2
  • jugo de naranja: ph 3
  • lluvia ácida: ph 4
  • plátano: ph 5
  • leche: ph 6
  • agua pura: ph 7
  • agua de mar: ph 8
  • bicarbonato de sodio: ph 9
  • leche de magnesia: ph 10
  • amoníaco: ph 11
  • agua jabonosa: ph 12
  • blanqueador: ph 13
  • limpiador de desagües: ph 14

EFECTOS NOCIVOS DE LA LLUVIA ÁCIDA

  • en las plantas : La lluvia ácida afecta a las plantas de forma muy adversa. Afecta a diferentes plantas de manera diferente. Afecta a todo tipo de vegetación, incluidos los cultivos. Los brotes jóvenes y las raíces se ven afectados negativamente ya que detiene el crecimiento de las plantas. La capa protectora suave y cerosa superior de la hoja se destruirá por completo debido a la lluvia ácida. Como resultado, la absorción de la luz solar, el proceso de evaporación y la conversión de nutrientes se ven afectados, por lo que se reduce el rendimiento. Las plantas también tienen dificultades para sobrevivir en condiciones severas como fuertes lluvias, tormentas y sequías. La lluvia ácida también daña los bosques y otra vegetación. Cuando la lluvia ácida es absorbida por el suelo, le quita los nutrientes al suelo y lo vuelve infértil. La capacidad del suelo para absorber agua disminuye, por lo que se seca.
  • Sobre la vida acuática: La lluvia ácida es una amenaza para la vida acuática. Si el nivel de ph o la acidez está por debajo de 5, los peces mueren. Los niveles de calcio y la capacidad reproductiva de los peces disminuye debido a la lluvia ácida. Como resultado, los huesos se debilitan y se deforman, lo que provoca la muerte. La sensibilidad de los huevos produce y decaen los alevines. Por lo tanto, esto disminuye la población de diferentes especies de peces, lo que resulta en su extinción.
  • en las aves : La lluvia ácida ha afectado en cierta medida a la población de aves. Ciertos estudios de aves realizados han demostrado la extinción de ciertas especies de aves en todo el mundo. Los hábitos de reproducción han disminuido considerablemente. Los niveles de calcio también han disminuido, por lo que los huevos se vuelven poco saludables.
  • en humanos : La lluvia ácida también afecta a la humanidad. La exposición constante debilita la inmunidad del cuerpo humano. Respiramos las partículas de dióxido de azufre en la atmósfera que pueden causar trastornos pulmonares crónicos como asma y bronquitis. Las sustancias tóxicas son incluso absorbidas por el agua potable que consumimos. Esto puede ser fatal para los humanos y puede causar daño pulmonar y congestión que conduce a la muerte.

Medidas (métodos) para prevenir la lluvia ácida

Se pueden adoptar pasos simples y pequeños para reducir y prevenir la lluvia ácida.

  1. uso de medios de transporte alternativos o usar más el transporte público, el sistema de vehículos compartidos y, por supuesto, caminar más y estar saludable.
  2. reduzca el uso de acondicionadores de aire, use luces y ventiladores solo cuando sea necesario y reduzca el uso de electrodomésticos para conservar energía.
  3. reducir el uso de fuentes de energía no renovables y utilizar más fuentes renovables como la energía eólica, la energía hidráulica y la energía solar.
  4. uso de carbón que tiene bajo contenido de azufre.

En resumen, la lluvia ácida es un problema de importancia mundial. El ecosistema, la flora, la fauna e incluso los humanos pueden salvarse de muchos problemas de lluvia ácida si se controla. Se pueden tomar medidas simples para disminuir la gravedad, como no quemar gasolina, combustibles fósiles, reducir el uso de automóviles y reducir así la contaminación del aire. Se pueden llevar a cabo regularmente programas de concientización que eduquen a las personas sobre los efectos nocivos de la lluvia ácida. La generación más joven y los niños deben formar parte del programa de sensibilización. Por lo tanto, se puede reducir la severidad de la lluvia ácida, lo que definitivamente beneficiará a las próximas generaciones.

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