Riesgos medioambientales

Tsunami: Causas, características, Señales y los Tsunamis más destructivos del Mundo

Written by

El término ‘tsunami’ proviene del japonés y literalmente significa ola de puerto. A veces se usa indistintamente con el término ‘Maremoto’, que los puristas consideran un error. Era un término desconocido hasta un período de tiempo. Pero cuando nombramos desastre natural, es uno de los más peligrosos. Aquí, discutiremos sobre lo que es Tsunami, sus causas, características de la ola del tsunami, señales que lo precede, más común áreas que ocurren y también el Tsunamis más destructivos en el mundo.

Un tsunami es una serie de olas del océano que envían oleadas de agua a la tierra. En mar abierto, las olas de un tsunami son muy pequeñas y casi imperceptibles. Pero a medida que se acercan a aguas menos profundas, su energía aumenta y ganan altura de más de 100 pies (30,5 metros). Causan destrucción a gran escala en las costas.

Los tsunamis son diferentes de los maremotos o las marejadas ciclónicas. Este último es causado por el aumento del nivel del mar, los huracanes y combinado con las fuerzas de las mareas.

Causas

Cuando el fondo del océano es perturbado por un terremoto submarino, se desplaza una cantidad sustancial de agua sobre esta área. Luego, el desplazamiento sigue alejándose del punto central en todas las direcciones como ondas.

Características de una ola de tsunami

  • La longitud de onda de la ola del tsunami es muy larga, a menudo de cientos de kilómetros (una ola normal tiene una longitud de onda de unos 30-40 metros).
  • Los temblores de los terremotos viajan a 970 km/min mientras que las olas de los tsunamis viajan a 800-900 km/hora en aguas abiertas. Su velocidad también depende de la profundidad del agua.
  • La altura de la ola es menor en aguas profundas, pero a medida que golpea las playas menos profundas, su altura puede aumentar hasta 100 pies.
  • Las olas tienen dos partes: la cresta y el valle. La vaguada suele llegar primero a la orilla seguida de la cresta aproximadamente 5 minutos después.
  • No es una onda aislada, sino una serie de ondas
  • El período típico de las olas de un tsunami es de unos 12 minutos.
  • Un gran tsunami

Señales que preceden a un tsunami

Los centros de alerta de tsunamis en todo el mundo están en alerta constante monitoreando terremotos submarinos lo suficientemente fuertes como para producir olas masivas. Su objetivo es alertar a las costas vulnerables, para dar tiempo suficiente a los residentes para llegar a terrenos más altos. Los sismólogos pueden predecir con precisión cuándo llegará un tsunami a una costa determinada.

La ola del tsunami consta de una cresta y un valle. Cuando el canal llega a la orilla, hay un retroceso o retroceso dramático de la línea de costa que expone las áreas normalmente sumergidas de la playa. El inconveniente puede ser de cientos de metros. El retroceso de la costa provoca curiosidad, mientras que es una advertencia. Cuanto mayor sea la retirada, más severas serán las olas del tsunami.

Cuando la cresta de la ola llega primero a la orilla, la primera señal es una ola alta que golpea directamente la orilla.

Dado que el tsunami no es una sola ola sino una serie de ellas, la duración de las inundaciones y las fuertes corrientes se puede ver durante horas. El inconveniente del mar y las olas masivas golpean las costas casi cada 12 minutos. La fuerza de la ola la lleva al menos una milla tierra adentro destruyendo cualquier estructura a su paso. Cuando retira los escombros llevados al mar.

Áreas más comunes en las que ocurren tsunamis en el mundo

Como la principal causa de los tsunamis son los terremotos submarinos y los fenómenos asociados, estos ocurren con mayor frecuencia en las fallas submarinas, como el Cinturón de Fuego del Pacífico. Esta es un área geológicamente activa donde los cambios tectónicos provocan terremotos y volcanes. El sistema de alerta de tsunamis del Pacífico tiene su sede en Honolulu, Hawái y cuenta con 26 estados miembros desde 1965. Japón es uno de los países más afectados. Todos los países que bordean el Océano Pacífico están siempre en alerta de tsunami.

Otra área donde se unen las placas tectónicas es en el Océano Índico, donde la placa de Australia entra en contacto con la placa de Eurasia. El sistema de alerta temprana de tsunamis se estableció en noviembre de 2005 después del desastroso tsunami de 2004 que se originó aquí y provocó la pérdida de 280 000 vidas.

En el Océano Atlántico la ocurrencia de tsunamis es más rara pero las islas de origen volcánico, Canarias, tienen potencial para desencadenar tsunamis. Los volcanes activos provocan la pérdida de islas, el desplazamiento de la tierra y el desplazamiento del agua. Los terremotos que se originen aquí provocarán tsunamis que afectarán la costa este de las Américas.

En el Mediterráneo, los tsunamis ocurren debido a los terremotos causados ​​por la placa africana que se desplaza hacia el norte por debajo de la placa euroasiática, afectando principalmente a Grecia y el sur de Italia.

Algunos de los tsunamis más destructivos de la historia reciente

Sumatra Indonesia 26 de diciembre de 2004

El terremoto de magnitud 9,1 frente a la costa de Sumatra se produjo a una profundidad de 30 km. el fondo del mar se desplazó verticalmente varios metros a lo largo de aprox. 1300 kilometros el tsunami que golpeó Sumatra tenía 50 m de altura y llegó a 5 km tierra adentro. Los expertos estiman que la energía de este tsunami fue equivalente a 23000 bombas de Hiroshima. El tsunami viajó hasta 3000 millas y afectó a 11 países con pérdidas de vidas estimadas entre 220 000 y 280 000. Muchos de estos fueron turistas sorprendidos debido a un sistema de alerta inadecuado.

Costa del pacífico norte, Japón 11 marzo, 2011

Un terremoto de magnitud 9,0, a una profundidad de 24,4 km, creó olas de tsunami de 10 m de altura, viajando a 800 km/hora. Causó la muerte de más de 18000 personas a lo largo de la costa este de Japón. Alrededor de 450000 personas fueron reubicadas. La planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi resultó dañada y se convirtió en una emergencia nuclear. La limpieza de la contaminación radiactiva aún continúa.

Lisboa Portugal 1 de noviembre de 1755

Un terremoto de magnitud 8,5 provocó una serie de enormes olas que azotaron varias localidades a lo largo de la costa oeste de Portugal y el sur de España, llegando a alcanzar los 30 m de altura en algunos lugares. 60000 fueron asesinados en Portugal, Marruecos y España.

La última década del siglo pasado vio un aumento en la frecuencia de eventos de tsunami en Indonesia (1992, 1994, 1996), Perú (1996) Japón (1993) Turquía (1999) Vanuatu (1999) Nicaragua (1992) México (1995) Filipinas (1994) Papúa Nueva Guinea (1998).

Aunque pueda parecer que solo ocurren unos pocos tsunamis que son verdaderamente devastadores, la verdad es que los tsunamis ocurren todos los años. Como sus intensidades son bajas, se registran pero no a la vista del público. Por ej. 13 ciudades costeras del oeste de EE. UU. se vieron afectadas por un pequeño tsunami en octubre de 2012, que se originó en Canadá. En marzo de 2011, varias áreas costeras occidentales de EE. UU. vieron olas de tsunami que se originaron en Japón.

Si bien las tragedias pueden parecer inevitables y los tsunamis son desastres naturales fuera de nuestro control, la mejor manera de enfrentarlos es estar preparado.

Comparte este artículo

Deja un comentario